Deus Ex

Объявление

Добро пожаловать на форумную ролевую игру "Deus Ex"!
Жанр: фантастика, киберпанк. Рейтинг: 18+.

Список персонажей;
Упрощенный прием;
Заявки от игроков.

Для того, чтобы оставить рекламу или задать вопрос администрации, используйте ник Spamer с паролем 0000.
Сюжет: 2029 год. После Инцидента 2027 года в мире царят паника и хаос. Противостояние между «аугами» и «чистыми» достигло критической отметки. В результате лондонских событий 29 октября принятие «Акта о восстановлении человечества» отложено, Иллюминаты готовятся нанести новый удар.

• Игровые события с 2020 по 2029 год. Хронология.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Deus Ex » Missing link » Чужаки. 11.03.2029 [альтернатива]


Чужаки. 11.03.2029 [альтернатива]

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

1. Название: Чужаки
2. Дата: 11.03.2029
3. Место: окраина Кейптауна, бедные кварталы.
4. Действующие лица: James Ashford, Irena Svobodova
5. Краткое описание: Единственный способ выйти на похитительницу пропавшей девочки - найти того, кто с этой похитительницей враждует. Остается надеяться, что на него выведет главарь уличной банды, ставившей своей целью убить сыщиков-самоучек.

Отредактировано James Ashford (2017-06-02 22:52:11)

0

2

Нет покоя грешникам. Ирена распахнула глаза, сонливо уставившись в потолок гостевой спальни. Трепетно прислушиваясь к мерному дыханию ауга, не удержалась от того, что бы не перевести взгляд на его грубое лицо. Джеймс не спал, и сложно было угадать, почему до сих пор не разбудил её, ведь предстоящий тяжелый и насыщенный день явно не располагал к промедлению. И снова мужчина уступил Ирене драгоценные минуты безмятежности и покоя.
- Как голова? – с губ сорвался сиплый шёпот. В ответ неопределённый кивок. Да, конечно, уже ничего не болит и всё хорошо. Ты вообще умеешь жаловаться на плохое самочувствие?
  Всего один несчастный день на реабилитацию перед очередным марш-броском. Рыжая суетилась, игнорирую внушительных размеров синяк на бедре, заботясь о состоянии своего стального зверя. А тот лишь отмахивался, усердно делая вид, что это не его отшвырнуло взрывной волной, и это совсем не он с трудом передвигал ноги, добираясь до спасительного дома, где они смогли бы перевести дух. Как будто это не он не мог уснуть, сверля взглядом потолок, словно вспоминал что-то из своего прошлого. И, судя по вздрагиваниям сквозь дремоту, «прошлое» было совсем нерадостным. А может, Рен всё это надумала из-за чрезмерных переживаний за Джеймса, кто знает.
- Я принесу завтрак, - торопливо поднялась с постели, захрустев затёкшей шеей. – Не спорь, пожалуйста. Те гады потерпят.
  Девушка вздохнула, пристально и грустно глядя в карие глаза напротив.
- Сегодня будет тяжелый день, ты сам это знаешь. Если воевать, то точно не на пустой желудок, - хвала богам, стальной зверь не спорил, хотя мог без малейших проблем заткнуть своего опекуна, кардинально меняя планы.
  Очередной день, доброе, мать его, утро. Пара молча села в машину, довольно взрыкнул мотор двигателя, оживляя автомобиль, уже готовый сорваться с места. Вратислав обещал подсобить, если вдруг потребуется помощь, но как скоро он сможет найти их в бесконечных и извилистых коридорах трущоб? Да и как они вообще выглядят? Как какие-нибудь бедственные гетто, переполненные недружелюбными персонажами, готовыми перерезать в тёмном углу за новую одежду. Нет, она, наверное, преувеличивала, да и не предполагала даже в общих чертах, что они могут из себя представлять. А вдруг там всё так же мрачно, как в Прекажке? Грязь, бездомные попрошайки, злобные дяди-полицаи, стреляющие без предупреждения? Медная шевелюра затряслась из стороны в сторону, прогоняя мрачные воспоминания, её обладательница уставилась в окно, разглядывая окрестности. Свежая зелень радовала глаз,  лёгкий ветерок бодрил, но тревожный осадок от предстоящих приключений, припорошивший рыжую с макушки до пяток, успешно мешал насладиться местными пейзажами.
  Они остановились на окраине бедных районов – ну, Ирена предполагала именно так. Жгучее солнце радостно въелось в ткань чёрных леггинсов, вызвав испарину, - девушка постаралась одеться закрыто, дабы иной раз не провоцировать местных, навряд ли довольствующимся случайными гостями с бледным цветом кожи. Не хватало набраться неприятностей, так и не свершив содеянное.
- Я за тобой, - тихо отозвалась Рен стальному зверю. Ей хотелось бы сказать, что она не боится, но тогда бы она нагло и неумело соврала.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-06-16 20:54:25)

+1

3

Недоброе утро предвещает нехороший день. Джеймсу пора бы уже было привыкнуть. Голова после раздавшегося в библиотеке Моретти взрыва уже почти не ныла, да и забота Ирен о самочувствии ауга играла в этом далеко не последнюю роль, даже в таких мелочах, как хороший завтрак.
Впрочем, и без контузии легко потеряться, когда декорации резко меняются с роскошного загородного особняка, озелененная территория которого площадью едва ли уступает футбольному полю, на городские трущобы на окраине. Годы апартеида давно миновали, но сделали свое дело, заставив его глубоко пустить корни если не в быту, то в психологии людей. В нищете опасного района ютились преимущественно его чернокожие обитатели, но не потому что того хотели или их удерживали силой, а потому что некуда было податься. Нищета - незримая клетка, вырваться из которой дано далеко не каждому, тем более если в ней родиться. Во все времена будут богатые и бедные, бедность - спутница любого мегаполиса, и чем больше сыт город, тем поразительнее оказывается провал между достатком и нуждой. На фоне этого процветает преступность, которая издает свои неписанные законы. Такие, например, благодаря которым на въезде в квартал пустят далеко не любую машину, но ровно до тех пор, покуда этой машиной окажется не полицейский броневик, несущий право сильного вместе с волей закона писаного.
Но броневика в распоряжении Джеймса и Ирен не имелось (впрочем, аугу казалось, что Лаура, некогда промышлявшая контрабандой оружия, могла себе позволить и его, даже знала, где в южной Африке оной можно достать), поэтому им двоим пришлось высадиться на окраине квартала. Судя по граффити на стенах, здесь заправляли те самые Гадюки, а они бы точно косо посмотрели на любую незнакомую машину, рано или поздно остановили бы ее, перегородив дорогу очередной узкой улицы, где обшарпанные дома жались друг к другу. Нет нужды давать себя в обиду так легко, тем более когда не знаешь, куда именно держишь путь и кого ищешь. Главарь банды должен был обитать где-то здесь, в казавшихся бескрайними трущобах.
- Держись поближе. Постарайся запоминать обратную дорогу, на всякий случай. - Смог дать единственный дельный совет Джеймс рыжей спутнице, выбираясь из неприметного прокатного авто: не жалко, если дружелюбные местные снимут колеса или угонят.
Ауг закатал рукава рубашки по локоть, чтобы лучше было видно механический протез военного образца, а затем поправил наплечную кобуру с пистолетом, убеждаясь, что тот выходит легко и заметен со стороны. С одной стороны, это могло спровоцировать местных, а с другой Джеймс по личному опыту хорошо знал психологию потенциального противника любого цвета кожи. Даже будучи вооруженным, враг нападет с меньшей вероятностью, если знает, что у тебя тоже есть чем дать отпор.
Эшфорд пошел первым. Глаз, повидавший на своем веку немало, но никогда не видевший прежде столь разительной бедности, невольно цеплялся за ее визуальные признаки. Даже в пражской Прекажке дела обстояли куда лучше за счет выразительных домов старой постройки вокруг и брусчатки под ногами. Тут же - разбитый асфальт, мусор, грязь, изрисованные панельные пятиэтажки и ветхие двухэтажные дома. Здесь, в нищете и беззаконии выживали люди, которым до загородного особняка, яхты, пентхауса в небоскребе делового района и частного самолета Моретти было не ближе, чем до северного полюса. И эти люди смотрели на белых чужаков, ступивших на чужую территорию, с нескрываемым презрением. Старики у порогов отворачивались или спешили вернуться домой как только понимали, что пришельцы что-то ищут - иначе бы не пришли сюда на свою беду. Женщины провожали их недобрыми взглядами, осыпая проклятиями. Уличная шпана ступала по пятам, держась покуда на приличном расстоянии. Словом, парочке были здесь несказанно рады только подбегавшие без страха наркоманы и проститутки, которые  знали, что у гостей почти наверняка есть деньги, а значит сегодня можно выпросить или заработать на дозу. Становилось не по себе при одной только мысли о том, что пропавшая без вести беззащитная Диана могла находиться в подобном месте.
Джеймс осмотрелся. Вдвоем с Ирен и приличным хвостом из то и дело провоцировавших местных он прошел не так уж далеко, приближаясь к спортивной площадке с поломанными трибунами. Где-то дальше на холме возвышался дом, выглядевший более-менее сносно во всеобщей разрухе.
- Взрослые нам точно не помогут. - Вздохнул ауг, глядя на Ирен. - Может, молодежь окажется сговорчивее?
На спортивной площадке прямо перед парой чернокожий подросток гонял футбольный мяч. Увлеченный отбиваниями подач стенки жилого дома, он не сразу обратил внимание на чужаков, потому как был всецело поглощен игрой. Как знать, может, однажды именно спорт станет его счастливым билетом из трущоб в большую жизнь?
- Эй, парень. - Окликнул белый гость со стальной рукой подростка, несмотря на то, что к спортплощадке постепенно стягивалась охочая до драки шпана со всех ближайших улиц, приходя поглазеть на чужаков. - Кто здесь главный?
- Вы из полиции? - Только на секунду обернулся юнец, чтобы, мельком оглядев пришельцев, отбить мяч в очередной раз. - Наверное, нет, хоть и при оружии. Полицейские бы не спрашивали - знают и так.
- Поэтому мы и спрашиваем. - Подошел ближе Джеймс. - Тот дом на холме - кто в нем живет? Там, наверное, много народу с татуировками гадюк, а?
- Если я скажу, взрослые будут недовольны. - Кивнул паренек на уличных молодчиков, державшихся покуда в стороне. - Не хочу, чтоб меня просто так наказывали.
- Послушай, парень, - Сделал еще один шаг Джеймс, на виду у всех поигрывая пальцами механического протеза, что заставило замереть всех присутствующих с недобрыми минами на лице, и только юный футболист немного испугался, позабыв про мяч. - Что плохого в том, чтобы сказать, как зовут того, кто здесь всем заправляет, и где он живет, когда даже полиции это известно?
Здравый довод логики вкупе с грозным видом белого гостя и его военным протезом делали свое дело, заставляя парня начать сомневаться в собственных убеждениях.
- Ладно, раз вы не из полиции... - Юнец перевел взгляд на Ирен, которая без присутствия Джеймса наверняка стала бы объектом нападок кавалеров, желавших познакомиться, минуя цветочно-конфетный период. - А вы тоже не из полиции? Далеко не любая решится просто так сюда зайти.
Ауг тоже взглянул на рыжую. Уж если кто и мог разговорить пацана, так это она. Что ни говори, а у барменов настоящий талант вести беседы с незнакомцами. Кивнув, мужчина предоставил Ирен шанс поговорить с парнем, а сам встал начеку поблизости, дабы одним своим присутствием не давать местным и возможности помыслить о приставаниях к девушке.

Отредактировано James Ashford (2017-06-04 20:07:38)

+1

4

Не отставать ни на шаг – это уж точно. Если бы они шли по свежему снегу, то Ирена постаралась бы шагать так, что бы даже лишних следов не оставалось. Хищные взгляды то тут, то там, мерцали из оконных проёмов, из-за углов и щелей, озлобленные на всех и вся люди явно не жаловали случайно забредших в их обиталища незнакомцев. Чего только стоили пошлые взгляды и подмигивания мужской половины населения, - Ирена упрямо сверлила глазами могучую спину спутника, упорно стараясь игнорировать присвистывания и недвусмысленные фразочки, долетавшие до неё. Впору было задуматься над жёстким дефицитом женщин как минимум в этих кварталах, иначе сложно было объяснить такое неожиданное внимание к своей скромной персоне.
  Не менее было странно то, что паренёк, усердно отбивавший о стену мяч, решился с ними заговорить, а не сбежать подальше от проблем, которые такие личности обычно за собой приводят. Джеймс мог без труда разболтать практически любого человека – по крайней мере, Ирена была в этом уверена – используя навыки, далёкие от мирных переговоров. Колун для льда, стальной кулак в лицо, дробление костей – что ещё там было, милая? Всего и не припомнить, и как это ты сама не сбежала от такого свирепого допрашивателя? Но такие умения можно применить не на всех, именно поэтому у ауга в рукаве был припрятан иной козырь. Рыжий и в меру болтливый, когда того требовали обстоятельства.
- Какая полиция, меня в официантки-то с трудом взяли, - отшутилась Рен, с любопытством наблюдая за парнем. – Вообще, нам немного неудобно тебя отвлекать. За последние часы блуждания ты – первый человек, который не поливает нас грязью за спиной.
- А, это нормально, - подросток отмахнулся. – Здесь у нас это что-то вместо приветствия.
- Это точно, - кивнула в ответ, переступила с ноги на ногу. – Если честно, ноги бы моей тут не было. Если бы не сестра, ошивающаяся здесь под ручку с одним из местных, сидела бы дома. Кстати, не видел здесь таких?
- А она тоже белая?
- Угу.
- Нет, не видал, - парень, казалось, искренне задумался.
- Свалила из дому и след простыл. Переживаю, аж жуть. Она всё про какой-то дом на холме заикалась, вот мы и здесь. Так что, знаешь, чьи это угодия? Неохота тревожить хозяев...
- Да ну, зачем мне себя под удар подставлять просто так?
- Ха, забавно. Прям как у меня на работе. Тоже не люблю за просто так работать сверхурочно: даже «спасибо» не скажут. Но мне доплачивают, - подыграла Рен. - А не за «просто так»?
- Ну, я бы подумал.
- О`кей, что ты хочешь взамен? – вязкая топь девичьих глаз уже начала понемногу разъедать макушку своенравного паренька, явно не боявшегося ни мрачной железяки, ни во-о-он тех молодчиков, так и ждущих неверного шага незваных гостей, дабы наброситься на них с кулаками.
Немного подумав, парень уверенно ответил:
- У твоего дружка классный ремень, мне нравится.
« Да-а, мне тоже», - едва было не ляпнула Ирена, снова задумавшаяся о чём-то своём, о немного неуместном и непристойном, если быть точнее. А с такими замашками можно и в предприниматели подаваться – рыжая мотнула головой, слегка растерянно посмотрела на Джеймса, возвышавшегося неподалёку подобно охранному голему. Среди всего этого рассадника отчаяния он был единственным, кто не позволял этому-самому отчаянию накрыть с головой. Непоколебимый, он источал уверенность, которой Ирене категорически не хватало. Может, это одна из тех причин, почему её так тянуло к этому нелюдимому вояке? Скорее всего, - приблизившись, девушка смущённо улыбнулась.
- Ну, как тебе такой бартер? И надо же, из всего многообразия сегодня ты надел именно мой любимый ремень. Ох, что поделать: на благое дело ничего не жалко, м? – тонкие пальцы чиркнули по пряжке ремня, а мутно-зелёные глаза игриво и внимательно обводили лицо ауга. С запозданием вспомнив, что сейчас не лучшее время для заигрываний, отстранилась на шаг, принимая из рук мужчины кожаный ремень.
  Прохладная искусственная кожа обожгла ладонь размытыми воспоминаниями. Обоняние забило запахом пороха и палёной плоти, кровью и антисептиков. Что-то мучительно-знакомое, только что именно – вспомнить Рен не могла. Наверное, это было либо слишком давно, либо память не запечатлела некий тревожный отрывок жизни. Может, стоит спросить у Джеймса попозже? Если снова не забудешь. Развернувшись, рыжая вернулась к заинтересованно разглядывающему ауга мальчишке.
- Твоя взяла, вот ремень.
- Круто, давай его сюда, - тут же потянулся руками юный собеседник.
- Не-а, сначала ответ на наш вопрос.
- А почему я должен верить, что вы выполните свою часть уговора?
- Потому что раскрыть ладонь куда быстрее и проще, чем раскрыть рот.
- М-м, - паренёк призадумался. - Ладно. Хозяина того дома на холме зовут Тайрон. Главный он тут или нет – я точно не знаю. Но вам всё равно лучше без особого повода туда не соваться. Тут таких как вы никто не любит.
- Мы заметили, - вздохнула Рен, осторожно оглядевшись по сторонам. – И всё равно, спасибо тебе.
- А? А, ну, я же не за «спасибо», вам помог. Вам лучше идти домой. Ничего хорошего здесь нет. Удачи вам выбраться живыми, - как-то обыденно бросил в ответ парень, продолжив набивать мяч. Всем своим видом тот старался давать понять, что беседа закончена. Что ж, не так уж и плохо.
  Им и правда стоит не задерживаться. В несколько шагов оказавшись подле её стального зверя, Ирена задала вопрос, тревоживший её с самого утра.
- Какой план, Джеймс? Мы же не можем просто взять и прийти туда в гости? Идея завалиться туда с тортиком, конечно, интригующая, но я сомневаюсь, что нас угостят чаем в честь знакомства.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-06-04 23:16:43)

+1

5

Отнюдь не этого он ожидал, не сводя глаз с державшейся покуда на расстоянии шпаны. Поэтому, когда Ирен едва ли не принялась расстегивать его ремень, удивленный Джеймс, само собой, опешил от такого поворота событий. На что она рассчитывала? Впрочем, с души камень свалился, когда ауг понял, что отданный им ремень нужен юному футболисту в качестве платы за маленькую услугу. Что ж, благодаря сговорчивости рыжей, чужаки отделались малой ценой, вряд ли кто-то из местных готов предложить им помощь за любую цену: разве что за кирпич по голове и нож под ребро. Пускай юнец забирает ремень, спасибо, хоть не простые с виду но удобные наручные часы, к которым ауг привык.
Эшфорд знал, что дальше с Ирен им не пройти просто так. Шпана сзади, шпана у дома на возвышенности, охраняющая местного криминального авторитета. Прежде Джеймс хватался за винтовку и говорил с такими на языке стрельбы, и то, что он до сих пор был жив, говорило лишь о том, что последнее слово оставалось за ним. Теперь он шел трепать с падалью языком, постепенно сознавая, что даже здесь нужно говорить на равных, чтобы быть услышанным и понятым. Переговоры без козыря обречены на провал.
- Планы изменились. - Коротко ответил Джеймс на вопрос Ирен, хватая юного футболиста за плечо стальной рукой.
- Эй, пусти! - принялся вырываться подросток из железной хватки, но тщетно.
Такой поворот событий заставил заметно оживиться многочисленных зрителей, поспешивших к площадке.
- Все назад! - Потребовал Джеймс, показывая, что ему ничего не стоит дотянуться до пистолета в кобуре, и это заставило местных поумерить пыл, останавливаясь. - Пацана не трону, он пойдет с нами к главному! Веди, малой, показывай дорогу.
Джеймс украдкой взглянул на Ирен. Пути назад нет - только в пластиковом мешке. Поэтому пришлось взять подростка в без пяти минут заложники, ибо других доводов чужаков преступники просто не послушают. Впрочем, в случае провала парламентеров такая выходка неизбежно снижала шансы пары выбраться из трущоб живыми - злопамятные местные этого не простят.
И они пошли. Испугавшийся парнишка повел вверх по улице незваных гостей, прогоняемых прочь презренными возгласами и недобрыми взглядами. Тем, кто не был рад видеть белых в своих краях, стоило признать: этот хладнокровный крупный детина с механической рукой, сломанным носом и каменным лицом был опасен. Нечасто такие попадаются среди белых, еще реже приходят такие смельчаки в подобные места без подмоги в лице ударного полицейского отряда.
- Не смотри в их сторону. - Негромко посоветовал Джеймс спутнице, когда они, ведомые юным проводником, поднимались в горку, а с обочин гостям желали отнюдь не доброго дня.
- Вон там, видите? - Указал паренек на балкон добротного на вид (единственного в округе) жилого дома, на смотревшем на главную улицу балконе которого находились несколько человек. - Тайрон там. Тот, что в кресле.
Джеймс присмотрелся. В старом кресле авторитетно расположился крупный чернокожий мужчина, властно взиравший на свои владения. У подножия нехитрого трона короля трущоб сновали падальщики и крысы, ожидая, когда и им упадет кусок покрупнее: пара громил-охранников и три проститутки. На площадке возле дома, словно в ожидании аудиенции, на диванах и за столиками расселось такое же отребье. Кто знает, сколько из них обивало пороги в ожидании чего-то большего, чем очередной дозы. При виде гостей местный монарх медленно поднялся с насиженного места, опираясь на ограду.
- Видишь, малой, было несложно, а? - Подбодрил импровизированного заложника Джеймс.
- Мне уже можно идти? - Поинтересовался тот.
- Пока нет.
Они подошли еще немного ближе. Так, чтобы Тайрон мог видеть и слышать чужаков, а те могли видеть и слышать его. Он громко заговорил первым:
- Вы чересчур далеко зашли для белых без мигалок! А вы смелые. Совсем как курьер из доставки пиццы, что была до вас. Да, заказать сюда пиццу - та еще задачка, мало какая служба согласится, но я всегда беру из одного места. - Усмехнулся чернокожий. - Так о чем это я? Пицца у меня уже есть, от белых мне больше сегодня ни хрена не нужно. Так что отпускай пацана, здоровяк, и катитесь отсюда к черту, если отпустят тебя и твою бабу.
Нет, не отпустят. Впрочем, вооруженный пистолетом и протезом Джеймс тоже еще не собирался отпускать подростка. Ситуация патовая, сколько бы ни было оружия у потенциальных противников вокруг.
- А я думал, ты деловой человек, Тайрон. - Начал Джеймс, повысив голос, чтобы его наверняка было слышно. - Мне казалось, тебе станет интересно, отчего двум белым вдруг понадобилось залезть в твои владения. Уж явно не просто так, что скажешь?
Снова взглянул на Ирен. У него убедительно получалось? Хорошо он вживался в роль, говоря на одном языке с преступником? Был только один способ узнать.
- А у тебя есть, что сказать, смельчак? - Парировал Тайрон. - Есть у тебя что-то кроме громких слов?
Похоже, получалось. Конечно, криминальный авторитет местного розлива не стал бы любезничать, приглашая пару на чай. Но то, что он готов был слушать, и не приказал их растерзать, уже было хорошим знаком.
- У тебя наступил кризис самоуправления, Тайрон? - Не отступал ауг, продолжая настаивать на своем. - Твои "Гадюки" совсем отбились от рук. Несколько из твоих людей позавчера напали на дом донны Лауры Моретти - порядочной и набожной женщины, слыхал о такой? Дурная затея с их стороны, за что они и поплатились сполна - дураков не жалко. Только вот один из них перед самой смертью успел поведать, что ты им строго-настрого запретил ввязываться в разборки с итальянскими семьями, а за налетом стоял некий Крис, давно искавший повода скинуть тебя с твоего прогнившего трона...
- Чего ты хочешь, снежок? - Стукнул кулаком по перилам балкона Тайрон.
- Кто-то приказал совершить этот налет, пообещав вдобавок к хозяйке в пользование и всему, что не прибито к полу в ее фамильном особняке, много денег и самому Крису, и его людям. Кто-то очень влиятельный - не чета тебе. Кто-то, кто способен заставить уличную шпану перестать тебя бояться, кто в состоянии ее озолотить - или убедительно, но напрасно пообещать озолотить - да так, что ты опустишься в их глазах столь низко, что и представить себе не можешь. - Самое время переходить в нападение, контратакуя с позиции сильного, иначе эти переговоры до добра не доведут. - При всем уважении к тебе и твоему радушному гостеприимству, Тайрон, но уж если уличной шпане вдруг перестает внушать страх вендетта бывшей крестной матери и ее давних союзников в лице влиятельных итальянских семей, то твои оборванцы из трущоб для таких смельчаков - грязь под ногтями. Смекаешь?
- Заткнись, снежок, покуда я не приказал тебя линчевать во-о-он на том столбе, на котором сперва растянут твою бабу, а ты будешь смотреть. - Злился король трущоб. - С чего ты вообще взял, что вам не навешали лапши? Вдруг это я так и осмелел? Мертовому же без разницы, о чем трещать перед смертью, а?
- С того, что я принял тебя за делового человека. - Проговорил Джеймс, угрожая приподнимая вдруг протез руки, за долю секунды, сверкнув, выпустивший полуметровый стальной клинок. - И потому что тот, кому отрезают руки, вмиг забывает, как врать.
Блефовал, но делал это чертовски убедительно, пускай и допрашивали выжившего Тевтонцы. Все в округе, даже Тайрон, заметно напряглись, особенно когда клинок стал ходить в опасной близости от лица юного футболиста. Угрожающий внешний вид белого чужака, оружие и козырь в виде заложника делали свое дело. На какое-то мгновение повисла напряженная пауза, но вдруг пока еще действующий главарь "Гадюк" от души рассмеялся. Звучало искренне, но ничуть не добро.
- А ты хорош, чертовски хорош для белозадого. - Ухмылялся чернокожий на балконе. - Даже в западне не боишься, треплешься, что надо: прямо белый дьявол. Ты что ли из преисподней вылез, снежок?
- Может, и так. - Проговорил в ответ белый.
- Тогда посмотрим, красен ли ты только словом, или и делом тоже не дурак. - Вмиг посерьезнел Тайрон. - Поднимайтесь сюда оба и перетрем, только пацана и стволы на улице оставьте. Вас обыщут.
- Так дело не пойдет, Тайрон. Откуда нам знать, сколько там народу, и что это не западня, а ты даже оружие у нас хочешь отобрать.
- Это мой дом, и я в нем хозяин! А как тебе понравится, когда я приду к вам двоим домой и начну закидывать ноги на стол? - Не унимался криминальный авторитет.
- Ну будь по-твоему, Тайрон. Мы зайдем без оружия, оставим пацана здесь. Только кто сказал, что нас двое? - С этими словами Джеймс перешел на шепот, обращаясь к снабженной микронаушником слушательнице на том конце провода. - Афина, твой выход.
Вдруг издалека донесся стремительно приближавшийся, гулкий рев мотора мотоцикла полувековой давности, умело лавировавшего в тесных улочках. Не прошло и полминуты, как к месту действия на полном ходу, верхом на стальном скакуне, прикатила Афина, на заносе тормозя совсем неподалеку от дома Тайрона. Выглядела третья гостья как всегда воинственно и грозно: армейские ботинки, серые камуфляжные леггинсы на ремне, укороченная до топа-безрукавки летная куртка пилота, обрезанные кожаные перчатки, темные тактические очки для стрельбы и покрывавший голову блондинки берет ВВС, неожиданно пришедший на смену платку пустынной раскраски. На шее поблескивали жетоны смертника, пытавшиеся спрятаться в вырезе темного топа, но пуще всего выделялся висевшее за спиной байкерши-одиночки помповое ружье. Однако на том арсенал ее не кончался.
Под удивленными взглядами многочисленных местных зрителей, крепкая Рэй спокойно открыла спортивную сумку, привязанную к заднему сиденью мотоцикла и вытащила оттуда какую-то массивную трубу, без особого труда взвалив ее на себя. Буднично водрузить ручной гранатомет постсоветского образца на могучее татуированное плечо спортсменке, тягавшей железо, не составило труда. А вот шпане такое зрелище пришлось не по нраву - послышались испуганные возгласы, кто-то пятился назад, малой так вообще сбежал, только пятки сверкали. Джеймс тоже приподнял бровь, следя за Афиной - об этом они не договаривались.
- Лауркины старые запасы с прошлой жизни. Знала, что пригодится! - Шепнула милитаристка, а потом заговорила так, чтобы все ее слышали. - Вы идите, а я пока тут покараулю. А если вы из дома не выйдите, то больше в него никто и не войдет. Да и в соседние тоже.
- Слыхал, Тайрон? - Спросил Джеймс у застигнутого врасплох короля трущоб, на виду у всех протягивая Афине вынутый из кобуры пистолет. - Мы твою просьбу уважили, принимай гостей!
И пошли внутрь вместе с Ирен. Джеймс улыбнулся краем рта, глядя на рыжую. Есть ли повод для беспокойства, когда оберегает пристальный взор античной богини, готовой метать копья? Даже если ее копьемет вдруг окажется нерабочим. Совсем чуть-чуть, ведь главное в их деле - эффектно появиться.

Отредактировано James Ashford (2017-06-05 23:01:47)

+1

6

А кто говорил, что будет легко? Рыжая лишь нервно тряхнула плечами, безуспешно пытаясь расслабить затёкшие мышцы: не слишком действенно, зато отвлекает от неприятных размышлений о дальнейших действиях. Она была столь уверена в единственно-возможном варианте дальнейшего сюжета, что даже не чертыхнулась, глядя на неожиданного пленника в лице всё того же парнишки. Действительно, на войне все средства хороши – это как-то так.
  Ирена последовала совету своего командира, рывком переводя затравленный взгляд с местной шпаны на спину Джеймса, шедшего впереди. И вправду, так гораздо спокойнее. Чем-это это походило на прогулку по бревну над бурной рекой в походе: главное – не смотреть вниз. Ну, её брат рассказывал именно так. Вот и сейчас девушка не отвлекалась на посторонний шум, не отводила глаз от мужчины, уверенно приближавшегося к домику на холме, вблизи оказавшегося больше и с куда более обширной прилегающей территорией, чем могло показаться с первого взгляда.
  Стальной зверь и его шипящий соперник схлестнулись в преисполненном лжи и яда беседе, больше походившей на «кто кого запугает». На стороне одного были и стволы, и численное превосходство, в то время, как аугментированный союзник мог похвастаться разве что небывалой наглостью и удачей, которая была не так уж и благосклонна к ним в последнее время. Впрочем, уж сегодня-то она решила, наконец, повернуться к паре лицом, а не тем, чем обычно, поворачивая заодно диалог в нужное командиру русло. Или же Тайрон и впрямь поверил в речи Джеймса, согласившись предоставить последнему аудиенцию в собственных чертогах. А как нельзя кстати подоспевшая Афина с грозным арсеналом поспособствовала тому, что бы к ним отнеслись на чуточку более уважительно, чем к иным случайным гостям.
  А может, стоит подождать рядом с Рэй? Наслушавшись обещаний растянуть её на одном их покосившихся столбов, поубавившая пыл рыжая уже было хотела сказать Джеймсу, мол, подождёт его здесь – а что, солнышко светит, птички поют, и богиня рядом – вот только приглашение повелителя местных отщепенцев звучало как жест широкой души. И отказать – впасть в ещё большую немилость. Вспомни свою любимую поговорку, милая, и двигай ногами ко входу. Очередные шалопаи, тянущие свои ручища к ней, как будто больше-то тут и лапать некого: Рен замерла, закусив губу, позволяя провести досмотр. Грубые руки уверенно и беспардонно шарились то тут, то там, но обладательница медной шевелюры старалась сохранять спокойствие, не провоцируя молодчиков ещё сильнее. Однако, так и не смогла удержаться окончательно.
- Я смотрю, у вас тут совсем туго с женщинами, что мне так рады? – стараясь сохранить равнодушие в интонации, произнесла Ирена, встречаясь мутным взором с одним из «охранников», дотошно проводивших осмотр.
- Какая наглая, мне уже нравится. Вздёрну тебя первый, когда боссу надоест с вами лясы точить.
« Не дразни зверя, не дразни зверя, не дразни зверя», - билось в висках лихорадочной мантрой, Рен то и дело поглядывала на ауга, с трудом сдерживашегося от того, что бы не начать поножовщину прямо здесь, на финишной черте. «Не надо», - молили зелёные глаза, пересекаясь с глазами карими.
- Я приму твой ответ как «да», - вновь вздохнула девушка, недовольно морщась от грубых лап, уж слишком тщательно ощупывавшего талию и бёдра. Грубо и не так, как она любила. Может, стоит пошутить и попросить Джеймса научить ребят, как сочетать в прикосновениях к женщине и боль и удовольствие?  – Так мы уже пойдём?
  От сильного шлепка пониже поясницы рыжая едва не споткнулась о высокий порог двери.
- Добро пожаловать к «Гадюкам», лапушка. Надеюсь, тебе у нас понравится, - оскалился громила, провожая ощупанную во всех местах спутницу разъярённого Джеймса. Сложно было угадать наверняка, сколько сил тот прилагал для того, что бы не сорваться и не устроить тут вместо переговоров кровавую баню, ломая руки охочим до женских округлостей шакалам. В какой-то момент она ощутила себя до тошноты гадко: хотелось срочно принять душ, смыть с себя и намёки на
  Под ногами лениво поскрипывал досками, из-за углов и, казалось, бесчисленных закоулков дома доносились приглушённые бормотания, а любопытные пары глаз пристально отслеживали перемещение ауга и рыжей. Благо, петлять не пришлось и минуты: прохладный воздух безошибочно вывел их в большой комнате с широкими, распахнутыми настежь окнами с выходом на балкон, с которого недавно вещал хозяин сего пентхауса. Тот, кстати, уже по-хозяйски развалился в кресле за столом, в компании пары проституток, одна из которых, как показалось Ирене, пребывала в не совсем адекватном состоянии. Но это ведь сейчас неважно, не так ли?
- Я уж думал посылать за вами своих ребят, - сплюнул Тайрон, сверля глазами стального зверя. - Ну, чего желаете? Чай-кофе? Извините, гости дорогие, тортика со сливками в магазине не нашлось, - мужчина уставился на притихшую Рен. - Ух нихрена себе, как поганка бледная. Давно таких не видал. Болеешь что ли чем, не заразная хоть? Че встали, присаживайтесь, много времени тратить на вас не буду.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-06-06 20:40:52)

+1

7

Собственный обыск Джеймс мог пережить спокойно, а вот тщательный досмотр Ирен - нет. Громила, ощупывавший ее, вел себя с дамой совершенно не по-джентльменски. Джеймсу приходилось терпеть, но в итоге ауг не выдержал. Он снова пустил в ход свою механическую руку, в очередной раз стремительно выкидывая стальной клинок, заставивший цепного пса Тайрона вжаться в дверной косяк при входе. Острие уперлось в подбородок неприятеля, остановившись в опасной близости от крепкой шеи чернокожего. Эшфорду с трудом далось удержаться от того, чтобы пустить его в ход.
- Еще одна выходка, и я отрежу руку и тебе тоже. Совсем как щенку Криса. - Хладнокровно процедил мужчина, вперив злобный взгляд в лицо бесцеремонного незнакомца. - Может, ты и позовешь дружков на помощь, только руки тебе это назад не пришьет. Мы друг друга поняли?
Стоило отдать громиле должное, он не дрогнул, а только кивнул в знак понимания, пропуская "гостей" в дом.
Народу внутри, как Джеймс и ожидал, хватало, и обстановка царила соответствующая - грязь, запустение, теснота и духота. Если так жил местный король, так живут его верноподданные? Черта с два бы ауг ступил за порог этого жилища без оружия, если бы не неожиданная, но эффективная взрывная выходка Афины. Она была в состоянии отпереть двоим чужакам любую дверь, просто снеся ее с петель. Тайрон же ждал их наверху, где все-таки было просторнее, свежее и почище, чем внизу.
- Уютное местечко. - Безучастно произнес Джеймс после приглашения хозяина, занимая место за столом, на котором не было ничего, кроме забитой окурками пепельницы и коробки из-под пиццы, треть которой уже была съедена.
- Шутник хренов, снежок. - Выругался Тайрон, занимая место напротив гостей, не спеша предлагать им аппетитное угощение. - Все-таки все вы, белые, одинаковые: сюда если не на броневиках, то с ракетницами. Могли бы сразу на танке приехать, раз на Моретти работаете. Сдается мне, в былые времена у них не один такой фейерверк купить можно было.
- В следующий раз так и сделаем. - Парировал Джеймс.
- Следующего раза не будет. Ну, чего уставились? Будете попусту лясы точить, или по делу перетрем? Время - деньги.
- Что ты знаешь о том человеке, по чьей наводке Крис устроил налет на особняк? - Перешел к сути ауг, сложив руки на груди.
- Не больше того, что он мне сам сказал, когда в страхе приполз обратно, рассказывая о банде байкеров на защите итальянки.
- То есть, ты с ним разговаривал уже после налета? - Удивленно приподнял бровь Джеймс. - А мне казалось, ты не щадишь тех, кто ставит под сомнение твою власть.
- Даже не сомневайся в этом, снежок. - Проговорил в ответ хозяин трущоб.
- Так что же конкретно он тебе сказал? - Не отступался от своего Джеймс.
- То, что не стоит говорить, кому не попадя. Какая мне выгода, если я тебе скажу? - Демонстрировал свою истинную натуру Тайрон.
Действительно, какая? Тайрон окопался здесь довольно неплохо, и, судя по всему, не имеет никакого отношения к пропавшей девочке. Криса, единственного обладавшего информацией, представлявшего угрозу Тайрону, уже наверняка нет в живых. Что ж, придется торговаться. Лаура предусмотрела и такой исход, разрешив умаслить пятизначной суммой местного авторитета - все средства хороши, лишь бы найти Диану живой и здоровой.
Джеймс задумался, смотрел какое-то время на чернокожего собеседника. Тот отвернулся в манере "так я и думал, нечего тебе предложить" и вспомнил наконец-то про стоявшую перед носом пиццу. Должно быть, мужчину чересчур огорчил факт того, что кто-то съел уже треть, а он, отвлекаясь на чужаков, так и не  успелпритронулся к еде. Иначе не стал бы голосом пытаться со своего места разбудить толстого дружка, наевшегося до отвала, развалившегося на диване в дальнем углу. Только пустая тарелка стояла на полу возле спавшего, отвернувшегося лицом к стене.
- Эй, Джексон! - Окликнул спящего хозяин, взяв кусок пиццы. - Жирдяй, чтоб тебя! Опять почти половину сожрал и дрыхнешь, просыпайся!
И тут в голове Джеймса щелкнуло, едва Тайрон поднес еду ко рту, норовя откусить побольше.
- Не ешь! - Вскочил Джеймс с места, упершись крепко обеими руками в столешницу, опрокидывая стул на пол. - Отравлено!
- Что за херь?! - Несказанно удивился Тайрон, бросая пиццу обратно, на смену куску еды в его руках тотчас пришел прятавшийся за поясницей пистолет, нацеленный прямо в голову Джеймса. - Какого хрена?! Вы хотели меня отравить?! Эй, жирный, вставай!
- Твой дружок уже мертв. - Подвел неутешительные итоги гость. - Мне жаль.
- Завалю обоих, скоты! - Колебался Тайрон, уперев холодный ствол пистолета прямо в лоб Джеймса, но легкая дрожь черных рук говорила о том, что король трущоб не забыл об Афине снаружи и явно не понимал, что именно происходит.
- Думаешь, это сделали мы? Мы белые, но не тупые. Захотели бы твоей смерти, не пришли бы сюда, чтобы в ней убедиться. Думаешь, нам так нужно, чтобы на нас тут же пало подозрение, и твои люди нас просто порешили? - Слегка перегнулся Джеймс через стол, приложив стальной палец к виску. - Используй вот это. Думай, или стреляй уже. Стреляй, и никогда не узнаешь правды. Ничего не сможешь сделать, чтобы избежать чего-то подобного во второй раз.
Тайрон кривил лицо от злости. Казалось, он вот-вот выстрелит, но этого не произошло. От досады хозяин с грохотом выронил пистолет на деревянный стол.
- Тогда кто, мать твою!? - Вопрошал он, едва не переворачивая мебель в порыве отчаяния.
- Будь добра, взгляни на Джексона поближе. Видишь что-нибудь знакомое? - Тотчас перевел ауг оживившийся взгляд на спутницу, догадавшись, что все это значит. - Кто привез пиццу, Тайрон? Как давно это было?
- Минут за двадцать до вас приходила курьер. - Схватился за голову чернокожий: то ли на него подействовала так утрата друга, то ли то, что он сам едва не сыграл в ящик, а, быть может, и то и другое одновременно. - Я всегда заказываю пиццу в одном и том же месте, обычно ее привозил какой-то латинос, но сегодня была белая девчонка. Я еще удивился...
- Как она выглядела?! - Терял терпение ауг.
- Белая, говорю же, приехала на сером фургоне доставки! - Вздохнул Тайрон. - Тоже тощая и бледная, но не такая, как эта твоя рыжая!.. Но ей тоже лет двадцать пять или тридцать на вид, а волосы темные. Я ее особо с балкона не разглядывал, расплачивался кто-то из парней на улице, да и она в бейсболке доставки была.
- Она нас снова опередила. - Вздыхая, злобно проговорил Джеймс. - Хельга, передай Вратиславу, пусть поищет в округе светлый фургон доставки. Сдается мне, она бросила его где-то на окраине, когда сбегала. Афина, оставайся пока на месте.
- Так точно. - Отозвался голос Рэй в наушнике. - Буду и дальше охреневать молча.
Неизвестная киллер уже побывала здесь, снова она опережала их на шаг. Снова яд. Она заметала следы, не хотела, чтобы Джеймс и Ирен узнали больше о ее роли в этом грандиозном спектакле. И ей это почти удалось. Почти. Тайрон чудом остался жив.
- Да кто она такая?! - Не находил себе места тот, кому лишь по счастливой случайности в лице двух белых не выпало стать покойником.
- Киллер. - Кратко ответил Эшфорд. - Профессионал. Тебе повезло, она обработала еду нервно-паралитическим ядом замедленного действия, возможно, на основе какого-то газа. Позавчера она так же отравила еще одного человека, который был связан с нападением на особняк Моретти. Именно поэтому мы и хотим знать, что это за человек, на которого она работает.
Пусть так. Гость не врал, но не излагал всей правды. Тайрону ни к чему ведать о похищенной профессиональной убийцей девочке. Ни к чему авторитету знать и о том, что Джеймс очень сильно сомневался, что сейчас киллер выполняла поручение неизвестного, а не приходила сюда по своей инициативе, чтобы во второй раз сбить со следа Эшфорда и Ирен. Но какая ей в том выгода, если неизвестный желал от нее избавиться? Не проще ли, чтобы у него появилось еще несколько врагов? И какое к этому отношение имеет девочка-подросток из закрытой католической гиманазии? Слишком много вопросов.
- Вот сука! Я подниму своих, чтобы тоже искали! - Тотчас провозгласил криминальный авторитет, выбегая на балкон, чтобы отдать необсуждаемый приказ своей многочисленной прислуге.
Едва с этим было покончено, и уличная шпана разбежалась, пустившись на поиски фургона, Тайрон вернулся в комнату.
- Чтоб меня, снежок! - Вздохнул он тяжко и громко. - Если ты не соврал, то это трындец какой-то, и я чуть ласты не склеил, как Джексон. Оторвать бы вам обоим башку по-хорошему, и дело с концом, но что-то мне подсказывает, что ты не врешь. Такого нарочно не придумаешь! А у меня сразу дурное предчувствие было, как только я бабу эту с балкона увидел. Думаю, что-то тут точно не так: идет себе, и виду, что боится, не подает.
- Будет лучше, Тайрон, если ты скажешь, что же тебе говорил Крис о том, кто подговорил его ослушаться тебя и напасть на донну Моретти. - С выгодой решил использовать сложившуюся ситуацию ауг, а потом уточнил еще кое-что, пускай и не знал, насколько это правдиво на самом деле. - О том, на кого эта киллер работает.
- Услуга за услугу, а? - Сказал Тайрон, все же вспоминая о том, что он человек дела, и репутация его дорогого стоит. - Будет лучше, если вы сами от него услышите.
- Он жив? - Удивился Джеймс, а это, в свою очередь, тоже дорогого стоило.
- Пока еще. - Махнул рукой чернокожий, зовя гостей за собой вниз по лестнице. - Я держу его в подвале! Мы до этой суки еще доберемся!
И со всех ног побежал в подвал, едва не вприпрыжку. Джеймс взглянул на Ирен: им оставалось только пойти следом.

Отредактировано James Ashford (2017-06-06 23:02:24)

+1

8

Ну и опасную же ты игру ведёшь, Джеймс, - так и хотелось сказать его спутнице, молчаливо усевшийся на хлипкий стул подле мужчины и разглядывающей помещение с детским любопытством. Какую выдержку надо иметь, что бы так спокойно и бесстрастно блефовать? Да рыжая бы уже пару кило от страха потеряла, не иначе. И тут фортуна радостно помахала ручкой, давая понять, что всё веселье только начинается. Резкий вскрик хозяина дома и тотчас уткнувшееся почти что в лоб ауга дуло пистолета заставили девушку если не взвизгнуть от ужаса, то легонько поседеть где-то в районе висок. Оцепенев на месте, она с затаённым бессильным гневом и опаской смотрела, как покачивается оружие у лица стального зверя, как едва не отправившийся на тот свет вслед за своим упитанным другом Тайрон распалялся в гневных триадах, угрожая гостям карой небесной.
Кивком ответив на команду ауга, Ирена на ватных ногах подошла к развалившемуся на диване тучных объёмов мужчине. На первый взгляд казалось, что чернокожий просто решил прикорнуть после хорошего обеда, вот только уж слишком неподвижно он лежал. Интуиция матёрого вояки сработала на «ура», и рыжей оставалось лишь констатировать смерть, перевернув тело на спину.
-  Ну и шустрая же она, - тихо фыркнула Рен, осторожно осматривая труп. Теперь последствия яда можно было рассмотреть подробнее, без спешки. Налившиеся кровью белки глаз, обильная пена изо рта и слюноотделение, кожа вокруг носа раздражена так, как будто её очень сильно тёрли. Уж не потому ли, что дышать было тяжело?
- Эй, братик, - на родном чешском окликнула рыжая Вратислава.
- Уже соскучилась по мне?
- Почти. Есть кое-что интересное. Все подробности при встрече, а сейчас нужен твой зоркий глаз. Проедешь вдоль окраин того квартала, куда мы отправились? Нам нужен фургон доставки пиццы светлого цвета.
- Празднуете успешное завершение своих расследований? – на заднем фоне послышался рёв мотора. - Я возьму двойную мясную.
- Когда ты узнаешь, какая там была пицца, то, может, даже станешь вегетарианцем.
  Коротко попрощавшись с братом, Ирена пощёлкала языком: забавно было осознавать, что она настолько привыкла говорить по-английски, что её родная речь потихоньку начинала отдавать каким-то специфичным акцентом. Всё равно что долго играть на одном инструменте, потом перейти на другой, совсем непохожий, но по необходимости всё же пытаться вспомнить, как использовать тот, первый.
  И теперь они шли вслед за Тайроном. В подвал, серьёзно? А не ловушка ли? Девушка потопталась на месте и едва ощутимо положила хрупкую ладонь на покатое плечо спутница, останавливая того на пару секунд.
- Уверен, что он не ведёт нас в ловушку? – одними губами спросила Рен мужчину, силясь скрыть нарастающее беспокойство. В ответ привычный молчаливый кивок головой. Наверное, такой ответ стоит трактовать как «всё под контролем», и оставалось только безоговорочно верить своему командиру, отправляясь вслед за чернокожим мужчиной.
- Ваш друг, наверное, сильно кашлял после того, как съел столько пиццы.
- Естественно, вечно жрёт как в последний раз, давится и кашляет, - Тайрон злобно зыркнул через плечо. – А тебе-то какое дело, поганка?
- А, ничего, - «поганка» пожала плечами. – Пытаемся разведать, какой конкретно яд использует наша неуловимая убийца. Предыдущая жертва аж кровью кашляла, перед тем, как просто откинуть копыта прямо перед нами.
- Охренеть друзья у вас, - а ведь впору было думать, что главарь местной шпаны уже не способен удивляться. Вот только пара белокожих незваных гостей упрямо рушила уютный мирок местно авторитера. Что поделать, времена нынче не самые спокойные, а тех, кого моровым поветрием касалось знакомство с аугментированным в компании его рыжей подружки, так и вовсе можно было записывать в мертвецов. Вопрос только в том, по какую сторону баррикад окажутся случайные знакомые, когда старуха с косой настигнет их.
Хлипкая лестница, ведущая вниз, всем своим видом внушала недоверие к своей устойчивости. Как будто её специально спроектировали так: шаткая, с подгнившими и рассохшимися ступенями, крутая и потрескавшаяся – прекрасная дорога в подвал, наверняка не раз становившийся для кого-нибудь миниатюрной тюрьмой. Дёрнулась такая же скрипучая, как и лестница, но крепкая и добротного вида дверь, впуская троицу внутрь. Помещение отдавало сильным контрастом по сравнению с высушенным солнечным теплом воздухом в остальном доме, здесь царила непривычная сырость, вкупе с ощутимой прохладой прямо таки въедавшаяся в кожу и глубже, до самых костей. На секунду охватил озноб, Рен бегло осмотрелась, обоняние уловило запах плесени, старого хлама и мочевины. Персональные казематы для неугодных бандитскому режиму, - узкий коридор, ведущий в основную комнатку, практически не освещался, а вот в самой комнате струился яркий свет, излишне-контрастный с приятным полумраком холла. Обшарпанные стены с давно изъеденными грибком и влагой обоями, поблекшие и выцвевшие, больше походили на омертвевшую шкуру, будто змея сбросила старую кожу. Под ногами похрустывал какой-то мелкий мусор, но сейчас совсем не страх проколоть себе пятку чем-нибудь острым привлекал внимание Ирены, нет: зажавшееся в углу тело, едва заметно содрогавшееся во вздохах, черным пятном выделялось на серых стенах. Вот как обращаются с теми, кто не слушается старших. Кровоподтёки то тут, то там, синяки и ссадины виднелись отчётливо и ясно даже на смуглой коже, одна рука было как-то неестественно загнула. Интересно, стоили ли все те пытки, что пережил бандит, того, что ему наобещали таинственные враги?
- Угх, опять кисти резать, лучше я в стороне постою, - подыграла недавнему спектаклю Джеймса насчёт «отрубания рук» рыжая, сделала шаг в сторону, вставая так, что бы держать в поле зрения всю компанию, после чего облокотилась спиной о холодную стену, вперив в ауга пристальный взгляд. Покуда её помощь не требовалась, можно было и перевести немного дух, учитывая, что ещё совсем недавно Рен почти что шлёпнулась в обморок от страха.

+1

9

Конечно же, Джеймс еще не успел проникнуться доверием к Тайрону. Час, когда Эшфорд станет доверять отъявленным преступникам, наступит не раньше, чем день, когда Лаура Моретти подружится с полицией. Поэтому по дороге в подвал ауг на всякий случай держал механический протез руки наготове. Одно неверное движение Тайрона, одна неверная фраза, и прольется кровь. Меньше секунды нужно, чтобы выкинуть высокопрочный, острый как бритва полуметровый клинок из военизированного протеза. Быть может, мститель вовсе не блефовал, когда говорил что-то про отрезание рук? Как бы то ни было, Тайрон не обманул гостей. Пока нет.
Прикованный пленник ждал их внизу. Криса хорошо обработали те, кто его допрашивали, и, чем дольше вошедший в подвальное помещение Джеймс смотрел на горе-налетчика, тем больше понимал: дни узника сочтены. Ауг и сам бы давно убил пленника на месте Тайрона - именно так мститель и поступал в Праге, но теперь... Теперь времена изменились. Ныне Джеймс и сам едва ли не ступил за тонкую грань, помогая бывшей итальянской мафиози. Говорят, бывших не бывает, а завязать с организованной преступностью можно, лишь покинув ногами вперед ее ряды. Оставалось лишь убеждать себя, что Эшфорд пошел на все это ради спасения девочки-подростка. Так же, как и в том, что прежде, верша самосуд, Джеймс не был таким же преступником, как его соперники.
- Оставь это мне. - Тоже подыграл мужчина Ирен, молниеносным движением извлекая клинок из руки, и так же стремительно убирая его обратно.
- Полегче! - Провозгласил чернокожий авторитет, приближаясь к избитому, прикованному пленнику, едва пребывавшему в сознании, а затем ударил его по лицу наотмашь. - Доброе утро, Крис! Проснись, говна кусок, к тебе гости!
Помятому Крису, испачканному в крови, невольно пришлось поднять взгляд на посетителей. Вряд ли он ожидал, что на огонек нагрянут белые, но удивления почти не выказал - отекшие лицевые мышцы наверняка плохо слушались. Куда меньше узник ожидал, что эти белые окажутся без байкерских кожанок и жилетов с нашивками в виде рыцарских шлемов.
- Хороший мальчик, славно. Расскажи-ка нашим гостям то же, что рассказывал мне. Ответь на их вопросы, ты же не хочешь выставить меня негостеприимным, а? - И, закончив с проникновенной речью, вновь взглянул на Джеймса, отходя в сторону. - Он твой. Делай, что хочешь, мне он больше не нужен.
Джеймс подошел ближе к пленнику. Вот такие простые нравы царят в преступных кругах. Одна ошибка - ты труп. Фатальная ошибка - ты желаешь побыстрее им стать, чтобы твои страдания закончились. Нет, Джеймс не испытывал сострадания к участи Криса, но и желать подобных мучений ему не мог. В личном кодексе мстителя тот, кто не продавал людей в рабство, не разбирал их на органы, не насиловал, а просто жил с оружием в руках по грязным правилам, заслуживал смерти от того же оружия. Никаких эмоций, одной пули достаточно: взгляд профессионала.
- Ты стоял за позавчерашним налетом на дом Моретти. - Присев на корточки поближе к Крису, негромко заговорил ауг, держа на виду у пленника грозный механический протез. - Кто тебе приказал?
- Юлий. - Недолго подумав, прохрипел пленник, полностью смирившийся со своей участью от осознания того, что теперь уже никто не поможет, и отпираться смысла нет.
- Юлий? - Переспросил Джеймс. - Редкое имя. И кто такой этот Юлий?
- Он новый игрок в ЮАР: мыслит широко, действует быстро...
- Чего он хочет?
- Не знаю. Власти? Денег? Их у него много, очень много. - Срывалось бормотание с дрожавших разбитых губ. -  За одно дело предложил столько, сколько мне в жизни не достать. И отказаться было нельзя: либо бери деньги, либо мы тебя убьем. А ты бы что выбрал?
- Ни то, ни другое. - Оставался непреклонным Джеймс. - Как давно ты знаком с этим Юлием?
- Мы не знакомы. Мне просто позвонили с неизвестного номера и сказали, что в курсе моих... разногласий с Тайроном. Пообещали много денег, если я соберу людей и мы избавимся от итальянки Моретти. - Хрипел Крис, то и дело сплевывая кровь себе под ноги. - Сказали, что если я сделаю, то Тайрон больше не будет проблемой.
- Вот скотина! - Сорвался с места Тайрон, норовя отвесить пару сильных ударов кулаком Крису, но Джеймс остудил горячую голову одним лишь выставленным протезом руки: они еще не закончили!
- Когда твои люди напали на дом, в библиотеке взорвалась граната. Откуда у вас гранаты? Это он их вам дал?
- Да. Говорят, у него много хорошо вооруженных людей, и они не похожи на простых уличных бегунков... то ли какие-то повстанцы, то ли боевики, то ли наемники - я не знаю, видел мельком, когда двое привезли нам арсенал. Знаю только, что они ошиваются возле Юлия не просто так, и что их много. Наверное, он затевает что-то серьезное.
- Может, и так. Где нам искать этого Юлия?
- Никто точно не знает. - Смиренно вздохнул Крис. - Ходят слухи, что это его люди трутся где-то на севере от города, а где искать его самого...
- ...никто точно не знает. - Завершил за Криса ауг.
Просто прекрасно, теперь к киллеру, неведомо зачем похитившей примерную девочку-подростка, добавился какой-то алчный до власти Юлий, окруженный боевиками, задумывавший нечто серьезное. Отчего-то Эшфорд не думал, что Крис врал - мало какой авторитет может собирать бойцов так быстро, и отнюдь немногие могут быть в курсе внутренних разногласий мелких преступных группировок. Значит, в деле действительно замешан серьезный игрок с широкой сетью связей. Вся надежда на то, что острые разногласия Юлия и киллера однажды выведут Джеймса и Ирен на след пропавшей девочки, тоже причастной ко всеобщему спектаклю каким-то образом. В пору рисовать на доске схему, дабы отделить королей от пешек. Впрочем, такое планирование можно оставить Лауре, Эшфод предпочитал размышлять на ходу.
На этом все. Гость поднялся, оставляя пленника наедине с его незавидной участью. Заслужил, даже если простой пулей в голову все не кончится, когда права выбора нет. Тут же оживился ждавший своего часа Тайрон, хватив острый нож, лежавший в верстаке. Постояв какое-то время над безвольно склонявшим голову, испуганным Крисом, хозяин решил, что это слишком просто. Авторитет сделал несколько шагов к остававшейся до сей поры в стороне Ирен, протягивая ей нож рукоятью вперед:
- Железный свое дело сделал, теперь твой черед. - Испытывал Тайрон решительность рыжей гостьи на прочность. - Добей его: он не жилец.
Эшфорд повернул голову, смотря в сторону Ирен. Один только знак, и он сам отправит Криса к праотцам, избавляя ее от необходимости марать руки. За убедительным блефом дело тоже не постоит.

+1

10

Она не стала спорить, молча перехватывая предложенное оружие. О, не тому ты командуешь, мальчик, - зелёные глаза хищно сверкнули, встречаясь с напряжённым взглядом стального зверя. Тот терпеливо выжидал своей очереди, как будто тоже жаждал поквитаться с тем, кто едва не загубил всю их (не)честную компанию. Шаг вперёд, другой, и вот она, цель, так близко, даже чересчур. Склонившись над поверженным противником, глубоко вдохнула запах безвольной жертвы. Запах крови, пота и едва уловимый запах страха и отчаяния; подумать только, а ведь рыжая и подумать не могла, что хоть когда-то окажется не загнанной в угол зверушкой, но хищным охотником, пусть и в несколько специфичных обстоятельствах. Хрупкая ладонь побелела от напряжения, сжимая рукоять ножа, затуманенные глаза прижмурились в извращённом удовольствии ни разу доселе не ощущаемого триумфа и власти. Тебе ведь не впервой отнимать человеческую жизнь, скольких ты уже перебила, милая? Достаточно ли крови на твоих руках, почему бы и не добавить ещё немного, хуже-то уже некуда? Это ведь так просто, а аромат карминовой, свежей краски приятно щекочет нос, заставляя морщиться от предвкушения. Джеймс как-то показывал, и не единожды, куда стоит наносить фатальный удар, - левая область, чуть пониже груди, острие строго параллельно полу. Сталь войдёт в плоть как нож в масло, и если бить правильно, то не встретит и малейшего сопротивления, а враг не успеет почувствовать боли. Удар милосердия, не иначе? Или провести лезвием по горлу, в последний раз карая уже так или иначе мёртвого противника. Можно закончить всё прямо сейчас, одним лёгким жестом. Давай, покажи всему миру, какая ты крутая оторва.
  Нет, это неправильно. Не так, не здесь, не ты. И даже не Джеймс, - распахнув глаза, Рен коротко мотнула головой аугу в сторону выхода.
- Мы не станем его судьями. Раз он больше не нужен ни тебе, ни нам, то можешь отпустить его хоть на все четыре стороны.
- Ну дела, тебе не скучно с такой поссыкухой жить? – очередные комплименты от Тайрона сыпались, прямо как из рога изобилия, хотя задумчивость интонации, с которой эти комплименты отвешивались, создавали ощущение, будто чернокожий не особо задумывается над их смыслом. - Она что, так сосёт хорошо?
  Молчи, милая, молчи, ведь если ты поддашься его провокации, то ознаменуешь лишь свой проигрыш в маленькой игре «доведи рыжуху до белого каления». Нельзя ведь так просто отдавать свой приз – нервные клетки – первому попавшемуся претенденту? О, а ведь они не восстанавливаются, куда разумнее потратить их на свои привычные переживания и страхи. И почему это всем так нравится вечно над ней шутить? Потому что она не ответит? Потому что выглядит такой скромной тихоней? Потому что никто не видел, как её руки, держащие скальпель, разрезают глотку соперника, выпуская горячую кровь фонтаном? Или потому, что издеваться гораздо проще, чем относиться по-доброму? А может, всё куда проще, и просто никто не хочет быть «добрым», предпочитая везде видишь фальшь и обман. Запахиваются плотнее, кутаются в скептицизм и сарказм, как шелкопряды обвивают себя полупрозрачной нитью, и ведь не разорвёшь, не сломаешь. Остаётся только любоваться поблёскивающей росинками на солнце серо-белой куколкой, надёжно хранившей в себе чью-то жизнь. Можно раздавить её ладонями, а можно проявить терпение, и когда-нибудь душа с тонкими крыльями, обросшими цветными чешуйками, всё же себя покажет.
- И вам спасибо за уделённое нам время, Тайрон, - пробормотала Ирена, стараясь не смотреть на то, с каким звериным азартом хозяин дома вспарывает глотку своему недавнему подчинённому.
   А ведь это она должна была рвать и резать! Это он, этот Крис, виноват в том, что произошло, что их чуть не убили! Где твоя жажда мести? Встрепенувшись, рыжая неторопливо двинулась в сторону выхода, выдержав на Джеймсе нетерпеливый взгляд, дескать, и ноги её тут больше не будет, и вообще, их там ждут. Покинуть противную сырость и подняться на верх, сухой и тёплый воздух с растворившимся сигаретным дымом, пылью, и запахом старья. Быстрей, быстрей на улицу, подальше от сверхлюбезных чернокожих бандюганов, подальше от трущоб, спрятаться, да, спрятаться под одеяло и носа не высовывать. К чёрту все эти разборки – с чего ты, милая, вообще в них ввязалась? Стоит ли вообще какая-то девчонка таких усилий? Да к чертям собачьим такую работу, неужто ауг не может найти альтернативы? Нет же, вцепился в это расследование, как в единственный смысл жизни, как будто ему по нраву его новая охота на незримого соперника. Неужели его прошлое ничему не научило? Протяжный вздох сорвался с губ мучительным стоном, Ирена почувствовала себя бесконечно уставшей от всего этого. Они так долго планировали свой побег из Праги, побег от преступности, мафии, таинственных незнакомцев, и всё ради чего? Разве что погода поменялась.
  Жгучее солнце опалило макушку, стоило девушке выйти на улицу, как её тут же окликнул уже знакомый голос:
- Что, лапуля, уже уходишь? Поцелуешь на прощание?
- Воздержусь, - закатила глаза Рен, покачав головой.
- Как же так, а я уже думал, ты мне номер оставишь, - щербатая ухмылка одного из громил прямо таки мотивировала к дружеским посиделкам за чашечкой кофе.
Вместо ответа девушка виновато пожала плечами, дожидаясь её стального зверя.
- Ириска, - неожиданно окликнул её знакомый голос.
- Уже заказал пиццу? – оживилась Ирена,придерживая микронаушник одним пальцем.
- Лучше, целый фургон, и прямо на окраине, - тихий смешок. – Здесь есть кое-что интересное, но я рекомендовал бы вам поспешить, пока прочие любопытствующие не отобрали у меня находки.
- Поняла, скоро будем, - буркнула рыжая, тут же окликнув Джеймса. – Хорошие новости, есть фургон! Джеймс, ты это, поторопись, а то мы с нашей богиней без тебя пойдем.

+1

11

Вот так просто. Верно, Ирен, оно того не стоит. Пусть Тайрон сам решает свои проблемы, а с тебя и Джеймса хватит безвозмездных услуг другим на сегодня. Достаточно того, что двое вмешались во всю эту ситуацию и спасли Тайрона от верной смерти. Впрочем, будь воля Эшфорда, он бы и сам сейчас прирезал короля трущоб - так напоминало о себе пражское прошлое мстителя.
- Пойдем отсюда. - Поспешил ауг вывести спутницу, едва хозяин дома принялся добивать Криса. - Это нас не касается.
- Вы знаете, где меня искать! - Донеслось до них эхо голоса оставшегося в глубине здания главаря "Гадюк".
Но место не хотело отпускать их так просто, что ясно дал понять голос одного из людей Тайрона, решившего приударить за Ирен. Благо, прежде, чем вмешался раздраженный Джеймс, шедший сзади, его опередила Афина, подойдя ближе к ухажеру со своим жутким грузом на плече.
- А противотанковую ракету поцеловать не хочешь? - Пригрозила Рэй, поправив закинутый на плечо гранатомет.
Член банды "Гадюк" не был настроен на столь близкое знакомство, ретировавшись за порог дома.
- Ты снова нас выручаешь. - Глядя на разговаривавшую по микронаушнику с братом рыжую, произнес Джеймс, подходя ближе к дороге, на которой был припаркован мотоцикл Рэйчел.
- Кто-то же должен. - Вздохнула грозная женщина, возвращая спасительную "палочку-выручалочку" обратно в спортивную сумку на заднем сиденье стального скакуна. - Если этот Юлий, Юлиан, или как его там, держит наемников на севере, то он и впрямь не дурак. Там почти нетронутые места, поди найди кого-то в бескрайней саванне. Я, конечно, люблю хорошее сафари, но боевики будут смышленее зебр или газелей, а еще отстреливаются вдобавок.
- Да уж. Зато, похоже, придется гоняться за киллером по всему городу. - Безрадостно произнес мститель.
- За одним человеком бегать проще, чем за толпой. - Резюмировала Рэй, возвращая Джеймсу пистолет. - Покарауль байк, пока его на запчасти не растащили, пойду поболтаю с рыжухой.
Впрочем, стоять долго не пришлось. Рэй даже не успела подойти к Ирен, как та уже звала искать найденный фургон доставки.
Припаркованный на окраине трущоб, он ничем не выделялся среди своих собратьев, бесчисленное количество которых повидала за свою жизнь вся четверка сыщиков. Ничто на кузове автомобиля не гласило о том, что на нем ездила киллер. И не должно было - профессионал не оставляет следов. Впрочем, именно профессиональность убийцы четырем сыщикам и предстояло проверить. Если только собравшиеся вокруг зеваки и прихвостни Тайрона дадут им осмотреться.
- Эй! А ну разойдись! - Скомандовал Джеймс, придумывая убедительную ложь. - Слыхали, что сказал Тайрон? Его чуть не отравили, в салоне наверняка опасно: убийца могла обработать его тем же ядом, чтобы никто ее следов не нашел, а если бы собрался искать - сразу в ящик сыграл. Или, может, среди вас много аугментированных со механическими легкими, как у меня или того с обеими стальными руками, что фургон и нашел?
Забавно, но, кажется, это подействовало. Во всяком случае, жители трущоб заколебались, чуть отступая от фургона. Афина, приехавшая на мотоцикле, пришла на помощь и в этот раз, умело подыгрывая:
- Меня вот мои старые импланты тоже подвести могут. - Произнесла блондинка, повязывая на лице знакомый платок пустынной раскраски. - Не крутитесь под ногами, не хватало, чтобы еще и вы отъехали. Мне не за вас платят.
Джеймс, протянув Ирен носовой платок, чтобы та для вида (а вдруг нет, и это должно стать действенной мерой предосторожности?) прикрыла им дыхательные пути, а потом взялся за ручку задней двери автомобиля, готовясь ее открыть. Чем ближе подходил означенный момент, тем дальше отступали наивные зеваки, понимавшие в наемных убийцах столько же, сколько Джеймс в квантовой физике.
- Перевернем тут все вверх дном. - Произнес мститель, замечая протискивавшегося сквозь толпу брата Ирен. - Так что ты, говоришь, там нашел?
Действительно, что? Внутри на первый взгляд оказалось пусто. Джеймс уже было надеялся найти бездыханное тело настоящего доставщика, но потом вспомнил, что имеет дело с профессионалом своего дела. Твой звездный час, Вратислав. Впрочем, вряд ли после него Эшфорд вдруг взлюбит брата Ирен сильнее прежнего, а желание почесать кулаки о его физиономию пройдет само собой.

Отредактировано James Ashford (2017-06-08 21:27:54)

+1

12

Как же забавно это слышать. Пару-тройку месяцев назад Ирена бы мчалась со всех ног от места, где скучковалось несколько «аугов», один из которых определённо, но умело притворялся. А сейчас стоит себе в компании пары поехавших крышей вооружённых психопатов, ощущая себя даже безопаснее, чем в запертой квартире и под теплым одеялом. Может, ты потихоньку тоже съезжаешь крышей, вот тебе и уютно?
- Ну, где пицца? – изогнув бровь, как ни в чём ни бывало поинтересовалась у подошедшего Вратислава рыжая, уперев руки в бока. – Двойная мясная, или как там.
- О, - тот  поспешил передразнить свою сестру, - боюсь, ты передумаешь её есть, узнав, какие в ней специи.
  На искусственной тёмно-серой ладони, переходящей в сочленениях пальцев в благородный чёрный металл, поблескивала ампула, с первого взгляда больше походившая на опустевшую дозу нейропозина. Зелёные глаза лишь мельком ухватили несколько букв на потёртой нна стекляшке надписи, явно сделанной маркером поверх приклеенной бумажки, и с некоторым огорчением проследили за тем, как склянка ложится в ладонь Джеймса. Ну вот, с ней не хотели делиться находками, непозволительная дерзость! Насупившись, Рен полезла внутрь фургона, хищно озираясь по углам в надежде найти что-то эдакое, чтоб и её похвалили – если Эшфорд вообще хотя бы мельком похвалил старшего Свободова за очередную улику. Ирена деловито опустилась на колени, заглядывая под сиденья, порылась в бардачке.
- Так что у вас там? – как бы между делом вопрошала она двуг аугов.
- Что именно тебя интересует? – мужской голос вибрировал в водительской кабинке, где девушка, вальяжно развалившись на сидении, перебирала кучу рекламных буклетов.
- Ну че за стекляшка, я же видела.
- Чей-то нейропозин.
- О, я угадала.
- Что?
- Ничего, - Рен прыснула, высунувшись из фургона наполовину и замахав в воздухе какой-то бумажкой. – Тут есть буклет с каким-то стриптиз-баром. Кто хочет провести насыщенный вечер?
- Звучит интригующе, - Афина демонстративно оживилась, тут же норовя перехватит из тонких бледных пальцев заветную листовку.
- Эй, я первая нашла, все девочки будут моими, - пытаясь отпихнуть настойчивую даму одной рукой, рыжая чудом не вываливалась из кабины водителя на улицу, целуя лицом землю-матушку. Шуточная борьба продолжалась недолго: кажется, грозная богиня всего-навсего подыгрывала всему этому спектаклю.
- Ничего не треснет?
- Ну вот вечером и посмотрим.
- Эй, дровосек, кажется одной рыжухе мало внимания по ночам уделяют. Может, мне научить тебя некоторым полезным "приёмам"?
- Э-э! – лицо тут же залила краска, Ирена неуклюже извернулась, едва крепкие руки чемпионки по смешанным единоборствам умело вывернули кисть, выхватывая буклет.
- То-то же, - довольно буркнула Рэйчел, безоговорочно впихивая опешившую соперницу обратно в фургон, на сиденье. Оставалось только обиженно скрестить руки на груди и надуться, как заправский упитанный индюк. Кстати, надо будет чего перекусить по дороге обратно, - и, в подтверждение этой мысли, в животе недовольно заурчало.
- А поехали поедим пиццы, а?

Отредактировано Irena Svobodova (2017-06-08 23:56:41)

+1

13

Нейропозин? Уже интересно, та, кого они ищут - аугментирована? Судя по описанию, у киллера не имелось видимых аугментаций, но могли быть и скрытые от чужого глаза, глубоко внутри организма. Джеймс без лишних слов в адрес обнаружившего ее сыщика решил приберечь улику, спрятав пустой пузырек в нагрудный карман рубашки, и сам приступил к осмотру фургона.
Коробки, ну конечно. Под сиденьями в кузове стопка пустых коробок из-под пиццы, которой обедал курьер. Влажные салфетки. Сменные мужские рубашки от униформы - чистые, пролежали сложенными долго, даже заломы остались. Может, стало одной меньше? Как знать. О, бейсболка службы доставки. Как насчет единственного длинного черного волоса внутри? Нет, никаких волос. Трущобы хорошо помнили только лысого доставщика, а это, видимо, его запасной головной убор, валявшийся в глубине машины. Тогда немудрено, что бейсболка в руках ауга сплошная: без выреза на затылке некуда деть собранные в хвост длинные волосы, любительнице перевоплощений пришлось взять другую - со слов стоявших в стороне зевак у Джеймса имелось примерное описание наемной убийцы. Похоже, за редкими исключениями она действительно не оставляла следов, иначе не прожила бы так долго. Кто она такая и чего добивалась? Вопрос на миллион. Почему Эшфорд должен не дать ей осуществить задуманное? Вопрос на два миллиона.
Похоже, спутникам улыбнулась удача, и они даже нашли нечто, над чем тоже смогли посмеяться вместе с госпожой Фортуной.
- Шутки в сторону. - Прервал веселье мститель, выхватив из рук Афины листовку. - Что у вас там?
- Сам погляди. - Отмахнулась Рэйчел. - Очередной "джентльменский" клуб "Сиськоверт". Таких на каждом углу в Кейптауне завались. Наш настоящий курьер не дурак на баб поглазеть.
Джеймс развернул сложенный гармошкой буклет. Взору аугментированного сыщика предстали вульгарные иллюстрации и фотографии стрип-клуба с малоодетыми танцовщицами. Действительно, ничего необычного: "первоклассное шоу каждый вечер, раскрепощенные девочки, приватные танцы, коктейли на любой вкус и кошелек"... Ага, вот и адрес.
- Рэй. - Подозвал Джеймс единственную местную, указывая воительнице механическим пальцем на надпись с координатами заведения. - Где это находится?
- Что, в паху свербит? Хотя бы до дома с рыжухой потерпите. - Принялась было подтрунивать женщина, но сразу перестала, углядев серьезную мину на лице Эшфорда. - Ну ладно, давай эту хрень сюда... Твою мать, как я сразу не заметила!?
Афина едва не выронила буклет из рук, Джеймс не сводил с нее пристального взгляда, безмолвно требовавшего объяснений. Она поняла мужчину без лишних слов, несмотря на то, что начинала ощутимо суетиться, сжимая и разжимая кулак свободной татуированной руки:
- Это кабаре Лауры! То есть не совсем, но адрес тот же самый. Она рассказывала мне, что три года назад выкупила по дешевке какой-то убогий стрип-клуб и сделала из него конфетку. Листовка старая... Вот срань, хрена с два она могла тут три года проваляться!
- Может, и так, слишком это странно для простого совпадения. Кейптаун большой, а из всех стрип-клубов в городе должен быть выбран тот, что уже давно закрыт. - Задумался Джеймс, быстро выбираясь из фургона через задние распахнутые двери. - Есть только один способ узнать. Во сколько Лаура открывает кабаре?
- В девять вечера, - Тут же нашлась с ответом Рэйчел. - Но сама вместе с персоналом приезжает к восьми, как закончит посиделки в книжном. Надо ее предупредить!
- Только подумай хорошенько, что именно сказать: нужно, чтобы на вид все было как обычно, чтобы не спугнуть убийцу. В подробности Лауру посвятим на месте.
Вечером того же дня все четверо направились в кабаре еще до открытия, вот только совсем не для отдыха и веселого времяпрепровождения. Открывая массивные двойные двери в дорогое заведение с приглушенным светом и драпировкой, обставленное мягкими креслами, мастерски оформленное в стилистике ретро, Джеймс предчувствовал, что все это напускное спокойствие подготовки к заурядному вечеру в ожидании посетителей продлится недолго. Официанты, бармен, секьюрити, танцовщицы на подиумах в винтажном белье - никто, как и предполагалось, не предчувствовал надвигающейся опасности. Лауру, женственно курившую сигарету на длинном мундштуке, вошедший первым ауг заметил издалека. Одетая в деловом стиле хозяйка кабаре, облокотившись на край высокой сцены, беседовала с местной звездой с афиш, ведущей представления - зрелой, но соблазнительной исполнительницей бурлеска и фотомоделью Магнолией. Напару с Моретти Магнолия, стоя в неглиже на главном подиуме, к которому совсем скоро будет приковано все внимание, отчитывала молодую шатенку-танцовщицу.
- Боже, дай мне сил! - Вздыхала рассерженная Лаура так, чтобы другие дивы тоже ее слышали и мотали на ус. - Где твой артистизм!? Хочешь сиськами трясти - иди в стрип-бар, а у нас тут респектабельное заведение, не позорь меня! Магнолия, дорогуша, дай-ка ей свой кружевной халат и отрабатывайте номер с качелями. Если понадобится - приклей ее задницу к сидению жидкими гвоздями. Морган, ты заказал пять ящиков джина и сигары? Моли Бога, чтобы к открытию их привезли! Сабрина, золотце, что там с новой песней?
Но, услышав ответ одетой в красное блондинки с кукольной внешностью, не стала его толком слушать. Хозяйка осеклась, едва повернув голову на звук захлопнувшихся входных дверей. В хищном взгляде не было и намека на радость от встречи с четырьмя гостями, стоявшими у порога. Застывшая с тлевшей сигаретой в руках Лаура Моретти явно была не в духе, поэтому Джеймс тут же взглянул на Ирен, но не один - к нему сразу присоединилась и Афина, устремившая многозначительный взор на рыжую. Уж если кто и обладал навыками парламентера в этой не фантастической четверке, так это она.
- Нельзя терять ни минуты. Расскажи ей все от начала до конца. - Кивнул Эшфорд, обращаясь к Ирен. - Наедине.
- Не дрейфь, рыжуха. Мы будем стоять сразу за дверями кабинета и искренне надеяться, что она тебя живьем не сожрет. - Подбодрила Рэй, ткнув Ирен татуированным кулаком в плечо. - А если сожрет, то тобой одной наестся.
Не было никаких гарантий, что сыщики предугадали следующий ход опережавший их на шаг убийцы, но иных зацепок у них на руках не было. Им оставалось только сидеть в засаде, выжидая, а Лаура должна была добровольно стать приманкой.

Отредактировано James Ashford (2017-06-12 15:01:41)

+1

14

- Что ж, хоть время до вечера есть, - стараясь скрыть понурый вид, произнесла рыжая, выбираясь из фургона вслед за Джеймсом. – Обед по расписанию, всё-таки.
- Вечно голодная, как всегда, - бросил старший брат, стоявший неподалёку. – И как ты до сих пор не растолстела?
- Алкоголизм и быстрый метаболизм делают своё дело, - виновато пожала плечами. – Ну а ещё вечные бега от всяких преступников.
- Что-то ты плохо бегаешь, учитывая, что от одного всё никак ноги не унесёшь.
Ага, опять завёл свою шарманку, - брови нахмурились, но Рен не решила выяснять отношения прямо здесь.
- Ну как я от тебя ноги унесу, ты же мой братик.
   Ирена никогда не бывала в подобных заведениях, да и что ей там делать? Глазеть на полуголых девиц можно и в Сети, практически бесплатно, что стоит отметить. А результат один и тот же: что здесь, что там потрогать нельзя – в одном случае этому мешал экран монитора, в другом случае мешали внутренние правила подобных заведений и грозные секьюрити.
- Может, стоит подождать открытия? Вламываться, как к себе домой – моветон, господа.
  И как всегда её робкий вопрос оказался неуслышанным. Господи, неужели снова нужно кричать? Но и этого не потребовалось, троица уже шагнула вперёд, распахивая гостеприимные двустворчатые двери, заходя внутрь.Ощущение чего-то нехорошего повисло над головой мрачной тучей, но рыжая не спешила делиться с напарниками своими опасениями, какое-то время с любопытством разглядывая обстановку. Пристальный взгляд Лауры Моретти отчётливо ощущался даже с такого приличного расстояния.
- Почему сразу я? – Рен аж вздрогнула. – У меня некалорийное мясо, ей меня не хватит!
- Да ты свои ляхи видела? – Афина не поленилась и здесь подтрунить над рыжей.
- Нормальная у меня задница, отстань ты уже от неё, - оскалившись, зыркнула Ирена, крайне недовольная таким поворотом событий, как и специфичным комплиментом.
- Наверняка ещё мягкие. Знаешь почему?
- Не знаю и знать не хочу.
- Её часто отбивают всякой....
- Избавьте меня от подробностей, - Вратислав тяжело вздохнул.
- ...железной...
- Она не железная.
- ...рукой.
- Боже! – рявкнула покрасневшая девушка, быстрыми шагами двинувшись в сторону хозяйки кабаре. Куда угодно, лишь бы подальше от этой шутницы-самоучки!
- Ха, этот метод всегда работает, - послышался бодрый голос Рэйчел за спиной.
  Теперь же осталось за пару секунд придумать разумный повод отвести Моретти в личный кабинет.
- Добрый день, - зеленоглазая пристально посмотрела на курившую женщину. – Полагаю, Лаура Моретти – это вы? Мы созванивались с вами недавно насчёт ремонта вашего заведения. Вы просили подготовить смету и документы для оформления. Прошу простить нас, что мы заявились перед открытием. У вас найдётся несколько минут?..
  Лаура явно пребывала в некотором ступоре, пытаясь разгадать причины столь странного диалога. Впрочем, она быстро сообразила.
- Да, я помню. Только если несколько. Мы скоро открываемся. Пройдёмте в мой кабинет. А эти...
- А, - Ирена деловито взглянула на стоявшую неподалёку троицу. – Это наши специалисты. Возможно, потребуется взять ещё несколько замеров и оценить общий масштаб для скорейшей работы.
- Не будем терять время, прошу пройти за мной.
Благо, до личного кабинета хозяйки заведения долго идти не пришлось.
- Присаживайся, дитя, - хоть интонация госпожи Моретти и была гостеприимной, в её нотках с трудом сдерживалось напряжение с каплей раздражения. – Неплохой спектакль ты устроила перед девочками.
- У нас есть новости, не предназначенные общей аудитории.
- Это связано с теми «Гадюками?» Вы нашли Диану?
Расположившись в предложенном кресле, Ирена выпрямилась и, прокашлявшись и сложив руки на коленях – прилежная ученица, ни дать ни взять – начала повествование:
- Да и нет, - пушистая шевелюра покачнулась. – Мы были в трущобах, говорили с лидером тех «Гадюк», что...
- «Говорили»? – женщина изогнула бровь и нахмурилась. – Просто «говорили»?
- Всему своё время, миледи, - рыжая сделала глубокий вздох, стараясь не концентрировать взгляд на хищных глазах хозяйки заведения. – Личная месть может подождать, когда на кону жизнь невинной девочки. Более того, их лидер подтвердил слова, которые наши бравые байкеры выбивали из одного из участников нападения.
- Ближе к делу, дитя.
- Да, конечно, - Рен поправила сползшую на глаза прядку волос за ухо. – Есть некий Юлий, и в Кейптауне у него имеются и внушительные связи, и большие деньги. Он явно точит зуб на предполагаемую похитительницу Дианы, подкупил часть «Гадюк» и натравил их на нас с Джеймсом – а, следовательно, и на вас.
- Натравил потому, что считает, что вы заодно с той... женщиной, - задумчивый голос Лауры звучал в ушах нестройной мелодией, норовящей сорваться в гневливый лязг.
- Именно, - девушка торопливо перехватила инициативу в диалоге, не позволяя собеседнице навалиться на неё с расспросами. – Разыскиваемая убийца хотела отравить главаря «Гадюк», прикинувшись доставщиком пиццы и отравив заказанную еду. Мы этому помешали. Случайно, я полагаю. Но один из его друзей уже успел отравиться. Судя по его трупу, яд был идентичен тому, которым был отравлен тот, эм, неизвестный доброжелатель в парке.
- Я наняла вас для поиска ребёнка, а вы шастаете по трущобам? – Лаура явно была готова сорваться.
- При всём уважении, госпожа Моретти, я требую вашего внимания. Вы наняли Джеймса и Афину, я же действую добровольно. И со своими методами. Если вам действительно дорога ваша подопечная, прошу вас хотя бы выслушать меня до конца. В противном случае, жизнь Дианы становится все под большим и большим вопросом.
Мутно-зелёные глаза впервые посмотрели на зрелую женщину, сидящую в кресле напротив. Пожалуй, капля неожиданной дерзости удивила Лауру, чего рыжая и добивалась: воцарившееся молчание. Изучали с отстранённым интересом несколько секунд, после чего их обладательница продолжила:
- Хм, - девушка откинулась в кресле, потерев подбородок. – Я думала взять образец той еды с собой – может, бывают тут какие экспертизы, или что-то на подобии этого, но времени не оказалось. Мы нашли фургон доставки, и после тщательного изучения пришли к выводу, что та убийца не станет останавливаться на устранении только двух неприятелей. Есть предположения, что следующей целью можете стать вы.
-Я буду рада встретиться с ней, - Моретти стряхнула пепел от сигареты в резную пепельницу.
- О нет, вы с ней не встретитесь, - Ирена поднялась с насиженного места. – Разве что на том свете. Она достаточно умна, что бы не бить в лоб.
Медленно прохаживаясь по комнате, девушка взяла небольшую передышку, собирая мысли в кучу: до чего же тяжело изображать бесстрашную напарницу несвятой троицы.
- Под потолком в стенах я видела окна. Они затемнённые? Тонировка или краска?
- К чему ты...
- Весь кабаре с какой-нибудь крыши наверняка может быть как на ладони. Я не специалист по оружию, но думаю, что любая оптика в наше время сможет справиться даже с затонированными стёклами. Много людей по вечерам бывает?
  Лаура лишь слегка кивнула.
- Удавка – тихий и неприметный инструмент, может, даже будет в виде ожерелья. Ну а как насчёт алкоголя? Вы говорили про джин у подиума. Вы уверены в поставщиках? Кто привозит вам бутылки?
- Не станет же она травить всех подряд, - резонно спросила подрастерявшая свой агрессивный настрой владелица кабаре.
- Она похитила шестнадцатилетнюю девочку, избила слабоумного бездомного, неведомым образом отравила одного из подопечных некоего Юлия, спустившего на нас всех собак, подсыпала яд в пиццу, которой мог отравиться не только главарь банды из трущоб, но и любой случайный голодный ребёнок. Она умна и хитра, но не думаю, что обладает каким-нибудь кодексом чести, не позволяющим на пару с основной целью убирать и те, что оказались не в то время не в том месте.
  Слишком длинный диалог, они теряют время. Ирена нервно тряхнула плечами, бросила кроткий взгляд на закрытую дверь.
- Возможно, я и преувеличиваю, и никакого покушения на вас не предвидится, но лучше перепроверить, чем потом приходить на вашу могилу. Именно поэтому остальные не торопятся заваливаться в кабинет. Полагаю, мои напарники сейчас заняты осмотром заведения и готовятся ловить нашу ненаглядную похитительницу, если она всё же рискнёт лично заявиться в кабаре. Рекомендую и вам быть начеку, но не поднимать панику. Иначе всё пойдёт прахом.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-06-12 23:32:00)

+1

15

Этот метод действительно работал. Не только на словах, о чем Джеймс дал понять легкой ухмылкой строившей догадки Афине. Как бы то ни было, ждать вероятного появления убийцы мало, нужно готовиться. Именно этим Джеймс и занялся, покуда Ирен храбро отправилась на заклание Лауре. Стоило все немедленно продумать, до открытия оставалось меньше часа.
Первым делом позаботились о том, чтобы киллеру было сложнее добраться до цели. Уговорить вооруженную компактным револьвером и всевидящим оком камер Лауру закрыться в кабинете, держась подальше от занавешенных жалюзи окон, оказалось непросто, но все-таки удалось. Сколь ни оставалась сильна ее воля поквитаться с похитительницей Дианы, встретившись лицом к лицу с неизвестной, доводы разума взяли верх. Шансы все же были не на стороне крестной матери, хотя бы и привыкшей к тяжести пистолета, пускавшей в ход заточку в тюрьме, а складывались в пользу профессиональной убийцы. Тут же все и закончится, если киллеру дать лишнюю возможность осуществить задуманное, девочку-подростка станет вовсе не найти. Лауре оставалось только лишний раз удостовериться в том, что среди танцовщиц и официанток точно нет новеньких, а также дать секьюрити лишние распоряжения смотреть в оба и не стоять на пути у четверых vip-гостей, явившихся раньше открытия.
Джеймс же, вот неожиданность, озадачился тактическим планированием. Сам, сняв кобуру и спрятав пистолет под выправленную рубашку за поясницу, мог вполне сойти за гостя, поэтому сел в ожидании киллера у барной стойки, повернувшись боком ко входу. Ирен, как самую безобидно выглядящую из всего "отряда", оставили на диване в стороне от главных дверей, но неподалеку от коридора, ведшего в туалеты. Со своей позиции рыжая, прячась за спинами двух секьюрити и свежим цифровым выпуском местной газеты, тоже могла хорошо просматривать вход. Афина, как самая броская из всей компании, изъявила желание отправиться в сторону служебных помещений и затаиться в тесном холле, одна из дверей которого как раз вела в кабинет хозяйки, а другая - в большую гримерку с выходом на сцену. Вратислав караулил черный ход с улицы, поджидая в переулке, прикидываясь курившим охранником. Вряд ли кто-то в здравом уме, задумав неладное, пойдет напролом через субъекта с двумя внушительного вида механическими руками, но в том и заключался смысл: четверка отрезала похитительнице лишний путь к отступлению, оставив только главный ход, который захлопнется по одному лишь нажатию изящного пальца Лауры на заветную аварийную кнопку в кабинете. А там дело за малым - взять убийцу живьем.
Убийцу, после встречи с которой мало кто мог похвастаться тем, что выжил.
Когда того не хотелось, время, как назло, бежало вперед, и час открытия настал совсем скоро. Сидевший за стойкой в гордом одиночестве Джеймс, перед которым для вида стоял наполовину полный стакан бурбона, и тлела сигарета в пепельнице, успел трижды осмотреть каждого посетителя, украдкой поворачивая голову, когда тот оказывался поблизости. От ответственного дела ауга не мог отвлечь даже хлопотавший со стаканами бармен, то и дело подливавший гостям, сокрушаясь, что джин так и не привезли. Но в первый час сидения в импровизированной засаде на виду Эшфорд не углядел ничего подозрительного. Если не считать таковым тот факт, что абсолютным большинством посетителей, желавших посмотреть на бурлеск-представление, были сплошь презентабельные мужчины в дорогих костюмах, под стать дорогому заведению, а женщины, если и появлялись, то были преимущественно их не менее эффектными спутницами. Лаура не соврала о респектабельном заведении, когда на пару с Магнолией чихвостила нерадивую танцовщицу.
Полтора часа. Для вида молчаливому агу пришлось выпить уже второй стакан спиртного. Представление в кабаре продолжалось, обстановка становилась все более непринужденной, а разгульности ей добавляли танцы и песни девиц в винтажном кружевном белье, звон стаканов, смех гостей и клубившийся, сгущаясь, табачный дым.
Два часа. По-прежнему никаких следов киллера. За вечер Джеймс насчитал всего четырех брюнеток. Первая, сопровождавшая какого-то толстосума, была чересчур смугла, кроме того, мулатка быстро напилась и едва не засыпала лицом на столике, чтобы убить кого-то кроме себя алкогольным отравлением. Вторая - Магнолия, непосредственно звезда заведения, но она, при всем уважении к ее красоте, принялась разменивать уже пятый десяток, и никак не походила на тридцатилетнюю убийцу, а особенно соблазнительно отплясывая на сцене в корсете и чулках. Третья тоже оказалась танцовщицей, но наоборот слишком юной, проработавшей уже год со своего самого совершеннолетия - трудно сказать, было ли это максималистским проявлением юного желания самоутвердиться, повзрослев, либо необходимостью, дабы избежаать голодной смерти. Четвертая посетительница, оказавшаяся едва ли беднее Лауры, щеголяла богато украшенным гравировкой протезом кисти.
- У меня уже задница затекла тут стоять. Может, она вообще не придет? - Засомневалась первой Афина, голос которой раздался в микронаушнике. - Что скажешь, железный дровосек? Может, и так, а?
- Рэйчел, помолчи. - Возмутилась Лаура первой, не давая Эшфорду и слова вставить.
- Легко тебе говорить, твоя-то избалованная спа-процедурами, подтянутая задница в мягком кресле заседает!
- Чему из тобою перечисленного ты завидуешь больше всего? Или это ты так восторгаешься? Комплименты никогда не были твоей сильной стороной, дорогуша.
- Я покажу тебе свою сильную сторону хуком справа, если ты!..
Но узнать, в чем заключался предмет зависти и/или обожания Афины, и как он соотносился с бойцовскими приемами чемпионки смешанных единоборств, так и не удалось. Джеймс среагировал первым на распахнувшиеся двери:
- Тихо! - Одернул он пререкавшихся женщин шепотом. - У порога еще одна гостья. Брюнетка, волосы до плеч, кожа светлая. Лет тридцать на вид. Одета в белую сорочку с коротким рукавом и приталенные брюки. С виду налегке, в руках ничего нет.
- Я ее вижу. - Произнесла сидевшая за камерами Моретти. - Только скажите, я выйду и сама ее в мордой в пол уложу!
- Что, уже понеслась душа в рай, Лаурочка? Самоубийство - грех, забыла? - Не унималась Рэйчел. - Ладно, как ее вязать будем, если это и есть наша киллерша? Хрена с два она дастся так просто.
- Вот ты и покажешь свой хук справа. - Распоряжался ауг. - Когда я скажу. Она идет сюда.
Джеймс сделал еще один глоток спиртного для вида, пока "неизвестная" брюнетка, миновав секьюрити, направлялась к стойке. Эшфорд успел мельком взглянуть на посетительницу, когда та подошла совсем близко, обращаясь к бармену. Среднего роста, стройная, чересчур бледная для южной Африки, довольно заурядной внешности - неужто это и есть профессиональная убийца, за которой охотилась половина Кейптауна?
- Что будем пить? - Спросил брюнетку повелитель королевства бутылей и стаканов.
- Джин с тоником. - Коротко ответила та, положив руку на стойку.
Ауг краем глаза приметил свежий, еще не до конца зарубцевавшийся порез на тыльной стороне ладони посетительницы. Похоже на нож. Это бытовая травма или же боевая?
- Сожалею, но джин закончился. - Вздохнул мужчина за стойкой, протирая стакан. - Быть может, его привезут позже. Могу пока предложить вам что-нибудь еще. Как насчет кровавой мэри?
Ну конечно закончился. Джеймс напрягся, едва не порываясь вскочить с места, набросившись на предполагаемую похитительницу с полуметровым клинком боевого протеза наголо. Почему из всего многообразия выпивки ей понадобился именно джин, который как раз закончился? Она знала!
- Как мне попасть в уборную? - Отмахнулась брюнетка, ясно давая понять бармену, что не в настроении для других напитков.
Тому оставалось лишь смиренно указать дорогу к туалетам, аккурат мимо Ирен.
- Дамы, перехватите ее в женской уборной. - Импровизировал ауг. - Афина, ты идешь первая, я буду сразу за вами. Будьте осторожны.
- Слыхала, рыжуха? - Щелкнула магазином пистолета Рэй на том конце провода. - Поймаем эту суку!
Эшфорд встал из-за стойки, направляясь в сторону уборных.

0

16

- Что-то не так, - тихо пробубнила Рен, поднимаясь с насиженного места. – Н-не то...
  Нараставшая тревога отдавалась в голове колокольным звоном, приглушавшим настойчивые расспросы запеспокоившихся напарников. Женская интуиция – штука сложная и многогранная, уж кому-кому, а аугам её было наверняка не понять. А обсуждать свои догадки с дамской половиной команды попросту не было времени.
- Есть предложение сменить позиции. Джеймс, сможешь покараулить Лауру?
- О, хочешь, что б твой железный дровосек пропустил всё веселье? – фыркнул приглушённый голос Афины в микронаушнике.
- Верь мне, - на споры было меньше времени, чем на обсуждения, а ретивость милитаризированной богини катастрофически мешала. – Есть идея. И мужчинам не место в женском туалете.
  Очередное небольшое представление, отрепетированное до блевоты. В прямом и переносном смысле, достаточно лишь вспомнить славные деньки, когда ежедневное поглощение алкогольных изысков было единственной усладой у горе-бармена. Покачивающаяся походка, ссутулившееся тело, дрожащие руки, то и дело прикрывающие рот. Ну и вздрагивания, будто в рвотном позыве. Чем не перебравшая гостья? И плевать, что косо смотрят, - привыкшая с осуждающим взглядам, Ирена, пошатываясь, добрела до туалета и практически на пороге навалилась, не рассчитав скорости перемещения, на брюнетку всем телом. Инстинктивно скорее, чем из-за необходимости, хрупкие пальцы обхватили женщину за талию, пытаясь не завалиться на неё окончательно, сбивая с ног. Ну и с целью хоть как-то ощупать на наличие опасных колюще-режуще-огнестрельных предметов.
- Прс-стите! – гортанная отрыжка вкупе с перепуганным голосом «перепившей» Рен сделали своё дело: ну перебрал человек, с кем не бывает!
  Она не стала запираться в кабинке, лишь для вида пару раз спустив воду. После чего вернулась к раковинам, отчаянно пытаясь разглядеть своё отражение в зеркале сквозь слипшиеся волосы на лбу.
- ...прос-стите, - вяло промямлила актриса, виновато кивая в сторону незнакомки, которую парой минут назад беспардонно облапала.
- Пить меньше надо.
- Какой от...тстойный джин, - облокотившись на раковину, Ирена заскользила невидящим взглядом по силуэту брюнетки. – Угх, простите, у вас случайно не найдётс-ся... ик... обезболивающего или ещё чего такого.
- Нет, - сдержанно буркнула незнакомка, тщательно полоскавшая руки под струёй воды.
- Ох, ладно, л-ладно, простите, - рыжая оскалилась, покачавшись на пятках. – А з-знаете, я вообще не просто так здесь... это-самое...
  Брюнетка заметно напряглась, кидая на Рен пристальные взгляды:
- Мы знакомы?
- О-о, нет, вы не поняли, - кокетливый смешок. – В-вы понравились моему брату, а он оч-чень скромный, и это... Может, составите ему компанию?
- Не знакомлюсь, - отрезала женщина.
- Ихи-к, да почем-му? – Рен, прижмурившись довольным котом, самозабвенно сушила ладони под потоком горячего воздуха. – Он очень воспитанный челодой молов-век... Ой.
  Очередное хихиканье талантливо прикидывающейся пьяной Ирены, казалось, никак не зацепило объект её приставаний. Зато породил несколько новых вопросов: та убийца наверняка знала и о Джеймсе, и об Ирене как минимум. Так почему же тогда она не торопится действовать? Петля сужается, неужто её чутьё её подводит? За спиной прошла высокая девушка, дверь туалета хлопнула. Кажется, больше в помещении никого не было.
- Девушка, пожалуйста, оставьте меня в покое.
- Уф, я по-оняла, ты из этих, хе-хе, - зеленоглазая растопырила средние и указательные пальцы ладоней, сцепила их в воздухе крест-накрест. – Ножницы и всё такое.
- Я сейчас охрану позову.
- Л-ладно, - Ирена, казалось, всерьёз насупилась и нетрезвой походкой двинулась к выходу. – Чао-бомбита, сеньорита.
  И остановилась, кашлянув, вцепилась в ручку входной двери и задёргала её во все стороны с намерением ту скорее оторвать, нежели открыть.
- Чё-о? – девичьи брови поползли вверх. – А чего не открывается? Э! Нас закрыли что ли? Ало-о!
  «И где мой приз за прекрасный артистизм?»
- Девушка, хватит трясти дверь! – раздражённая брюнетка, завершив вытирать руки бумажным полотенцем, чуть отпихнула буйную нетрезвенницу в сторону. – Вот же, открывается...
  Пожалуй, мало кто сможет сдержать искреннее удивление, встречаясь почти что нос к носу с грозной античной богиней. Незнакомка опешила, и сложно было сказать наверняка от чего: от того, что дверь легко открылась (ведь эта приставучая рыжая девка так отчаянно её трясла!), или от созерцания мрачного лица явно недружелюбной Рэйчел.
- Приветик.
  Прежде чем предполагаемая убийца успела сделать хоть что-то, Ирена, стоявшая чуть позади, резким пинком под колено, заставила её согнуться, а от сильного толчка женщина звучно приложилась лбом о дверной косяк.
- Тихо, тихо, - тонкие девичьи пальцы вмиг закрыли рот ошеломлённой соперницы, Рен потянула её на себя, намереваясь окончательно выбить из равновесия, а чемпионка смешанных единоборств уже через пару мгновений скрутила брюнетку в крепком захвате. Щёлкнул дверной засов, закрывая туалет изнутри, медная шевелюра качнулась в воздухе, приблизилась к начавшей всхлипывать женщине. – Пискнешь – сломаю колено, чтоб не скакала от нас по всему городу, как кузнечик.
- Ч-что-о... – тихие завывания пленницы слабо походили на агрессивное шипение неуловимого мастера скрытных убийств. – Вы к-кто такие??
- Давай, не прикидывайся дурачком, - зелёные глаза лихорадочно сверкали в свете ламп, Рен запустила вторую руку в женские волосы. Так вот, что её смутило, - поднять руку вверх и вбок, бесцеремонно сдирая с головы пленницы парик.
- Охренеть, - только и смогла выпалить Афина, удерживающая «брюнетку» за запястья.
- Отп-пустите меня, - женщина заизвивалась, заскулила, металась запутавшимся в сетях мотыльком. И своим искренним страхом лишь в очередной раз подтверждала опасение рыжей. – Эт-то не я-а, она, она меня заставила!!!
- У меня в запасе одна минута, так что я не собираюсь с тобой цацкаться. Какая нога тебе нужна меньше? – резво вцепившись в щиколотку барахтавшейся пленницы, Ирена ощерилась, прицениваясь к чужой конечности. – Левая? Кто заставил?
- Хва-ати...
- Так, смотри, могу сломать не с первого раза, наверное, будет больно, - девушка поставила ногу на согнутое колено допрашиваемой. – Фух, с Богом!
- Нет! – женщина взвыла, тщетно пытаясь вырваться из захвата немилостивой богини. – Меня заставила, за-а..!
- Кто?!
- Какая-то баба, я не знаю, она угрожа-ала, господи, она меня убьёт...
- Мальчики, - Ирена нахмурилась. – У нас плохие новости.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-06-13 23:19:09)

+1

17

Конечно, он мог и покараулить Лауру, чтоб никто не уволок, а что ему еще оставалось? Защищать и иногда нападать - его новое кредо, он же, как-никак, всерьез собирался стать телохранителем. Поэтому пока в туалете разыгрывалось импровизированное представление, Джеймс остановил сорвавшуюся с места вопреки уговору Моретти, встав у коридора, ведшего в уборные.
- Пусти меня, Джеймс, сейчас же! - Медленно закипая, требовала хозяйка заведения, нетерпеливо теребя рукоять револьвера под пиджаком.
Стоило отдать Моретти должное, караулить ее, конечно, было бы куда интереснее, чем престарелого Ларри, и дело не только во внешности и гении потенциальной работодательницы. Далеко не последнюю роль в этом играл горячий итальянский темперамент амбициозной дамы.
- Слишком рано. - С трудом далось Эшфорду остаться непреклонным перед не терпящими возражений требованиями столь незаурядной особы, каменным исполином замерев в проеме арки. - Не хватало ее спугнуть раньше времени, или чтобы Вас задели. Что тогда будет с Дианой?
И снова холодный расчет бойца смог остановить гордо сложившую руки на груди Лауру, совершавшую необдуманные поступки только в самых крайних случаях. Например, когда на кону была жизнь ее подопечной. Интересно, Эшфорду за это кто-нибудь доплатит?
Моретти, едва находя остатки иссякавшего терпения, тоже стала дожидаться кульминации радиоспектакля в наушнике. У Ирен в главной роли имелся явный актерский талант - не парламентерством единым. Впрочем, когда на сцену вышла Афина, представление явно начало разыгрываться не по сценарию. Даже Джеймс поспешил стать его зрителем, что уж говорить о Лауре - заядлом театрале. Вскоре объявился и Вратислав.
Когда Джеймс переступил порог женской уборной, его взору открылась необычная картина: Ирен вместе с Афиной заломали предполагаемую убийцу-брюнетку,темная шевелюра которой валялась на кафеле. Парик. Женщина была изрядно напугана таким вниманием со стороны двух других посетительниц кабаре. Стоило сразу догадаться, что настоящая киллер снова всех провела.
- Чтоб меня. - Выругался себе под нос Джеймс, когда понял, что уже упустил единственную возможность остановить Моретти. - Лаура, нет! Вратислав, не пускай сюда никого!
Были новости и похуже тех, что поведала Ирен. Взведенный курок револьвера в руках выходившей из себя итальянки громко щелкнул, прежде чем короткий ствол холодной сталью уперся в лоб подставной наемной убийцы. Свободной рукой хозяйка кабаре, заставив отстраниться Рэй и Ирен, остервенело схватила жертву за воротник, чтобы уже не выпустить из смертельной хватки. Сверля ее пристальным взглядом, хищница Лаура Моретти скалилась, готовясь надавить на спуск в любую секунду, чтобы нарушить тишину чистой уборной грохотом единственного выстрела. Ей была нужна эта смерть. Нужна, чтобы поквитаться с похитительницей Дианы. Однако на страшный суд явилась другая, вот почему, несмотря на чудовищную злобу во взгляде итальянки, палец скрипачки дрожал на спуске, и заблаговременно вынесенный приговор стало не привести в исполнение так просто. Лаура еще не была потеряна, что-то удерживало ее по эту сторону здравомыслия. Доводы разума? Вера в бога? Холодный расчет мафиози? Раскаяние в былых прегрешениях? Неважно. Эшфорд знал все это слишком хорошо, не раз испытав на собственной шкуре с одним лишь отличием - механический палец никогда не дрогнет сам по себе. Обратной дороги не будет, стоит ступить за черту только раз.
- Лаура, - Произнес Джеймс, решительно водрузив живую руку на плечо зрелой женщины, а механической осторожно взяв ее за сжимавшее револьвер запястье в попытке отвести оружие от лба перепуганной жертвы. Все равно что пытаться отнять добычу у голодной пантеры, вкусившей свежей крови. - Это не она. Кровь невинного на руках - страшный грех.
И среди всех только давно потерянному Джеймсу пристало судить о том каково это - замарать руки кровью.
Моретти понадобилась пара секунд, чтобы прийти в себя, одумавшись, позволяя аугу отвести и забрать револьвер. Казалось, она, как и любой другой в подобной ситуации, осознав большую ошибку, схватится за голову, закричит от досады, грязно выругается - сделает хоть что-нибудь, чтобы дать себе и другим воочию узреть подтверждение окончательного решения. Но нет. С нахлынувшими эмоциями бывшая мафиози справилась по-своему, оттолкнув от себя небрежно незнакомку, которой отводилась роль подставной жертвы. Оставалось только гадать, рассчитывала ли подстроившая все киллер на такой исход? Ставила ли она целью испытать на прочность Лауру Моретти, или это всего лишь чертовски удачное совпадение? Той до этого не было дела - считала ли она спектакль неудачной шуткой, карой всевышнего или испытанием Божьим. Лаура молча держалась за нательный крестик освободившейся от тяжести револьвера ладонью.
- Кто тебя заставил? - Подошел Эшфорд ближе к дрожавшей от испуга жертве, так и не отправившейся на заклание в последний момент. - Ты ее знаешь, видела в лицо?
- Нет! - Бормотала шокированная женщина. - Она угрожала моему парню, позвонила с его номера. Прислала фотографию, сказала, что убьет его, если я не приду сюда в этом парике!..
- Ты заказывала в баре джин. Этого тоже она потребовала?
- Да, мой парень - водитель, он как раз вез сюда ящики с джином, но его вдруг потеряли на работе. А потом позвонила она...
Теперь понятно, почему джин так и не доехал к открытию.
- И она просто отправила тебя сюда, чтобы потрепать всем нервы? - Удивленно приподнял бровь Джеймс. - Чего она хотела? Говори, если знаешь.
- Чтобы я передала вам послание, иначе она убьет Майка... - На глазах незнакомки появились слезы.
- Послание?! - Моментально напомнила о себе авторитетная хозяйка заведения, вновь приближаясь к несостоявшейся жертве. - Что ей нужно?!
- Я... я все запомнила! - Боялась женщина при виде Лауры теперь больше за себя, чем за своего похищенного парня. - Как же... А, вот! "Моретти и компания должны явиться к полуночи на недостроенную "Меди Тек" за городом. Пусть приходят не с пустыми руками, но если будет хоть один посторонний - Диана не вернется домой".
- Рэй, отведи ее назад в бар и закажи чего-нибудь покрепче. - Распорядилась Лаура.
- Она хочет выманить нас. - Произнес Джеймс терзаемый дурным предчувствием, когда посторонняя удалилась в компании Афины. - Умно. Что дальше?
- Я еду туда, чего бы мне это ни стоило, - Решительно ответила бывшая мафиози. - И да поможет нам Господь. Вы едете со мной, чтобы я не убила эту суку раньше, чем она скажет мне, где Диана! Я в долгу ни перед ней, ни перед вами не останусь.
И, сжимая крестик, вышла прочь из уборной, хлопнув дверью. Похоже, отсидеться на скамейке запасных теперь действительно было нельзя, потому как загнанная в угол Моретти, не имея иного выбора, все же решилась вспоминать былые времена с вендеттой и предложениями, от которых не отказываются. Джеймс перевел взгляд на Ирен.
- Не смотри на меня так. Мне все это тоже не нравится, но мы все в опасности, пока этот Юлий про нас помнит. Такие как он не забывают. Сдается мне, киллер знает о нем куда больше нашего. - Выдвинул предположение ауг.
Кажется, намечался не скучный вечерок.

Отредактировано James Ashford (2017-06-14 20:31:42)

0


Вы здесь » Deus Ex » Missing link » Чужаки. 11.03.2029 [альтернатива]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC