Deus Ex

Объявление

Добро пожаловать на форумную ролевую игру "Deus Ex"!
Жанр: фантастика, киберпанк. Рейтинг: 18+.

Список персонажей;
Упрощенный прием;
Заявки от игроков.

Для того, чтобы оставить рекламу или задать вопрос администрации, используйте ник Spamer с паролем 0000.
Сюжет: 2029 год. После Инцидента 2027 года в мире царят паника и хаос. Противостояние между «аугами» и «чистыми» достигло критической отметки. В результате лондонских событий 29 октября принятие «Акта о восстановлении человечества» отложено, Иллюминаты готовятся нанести новый удар.

• Игровые события с 2020 по 2029 год. Хронология.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Deus Ex » Missing link » Добро пожаловать обратно. 05.03.2029 [альтернатива]


Добро пожаловать обратно. 05.03.2029 [альтернатива]

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

1. Название: Добро пожаловать обратно
Jasper Byrne - Miami
2. Дата: 05.03.2029
3. Место: ЮАР, Кейптаун
4. Действующие лица: James Ashford, Irena Svobodova
5. Краткое описание: Принято считать, что новые места открывают новые возможности. Может и так, только старые проблемы никуда не деваются, к ним добавляются новые.

Отредактировано James Ashford (2017-05-12 19:53:13)

+1

2

Не первый визит Джеймса на африканский континент, но впервые он добрался до самого его юга. Чересчур жарко после промозглой Праги, продуваемой всеми ветрами. Да и пейзаж для разнообразия радовал глаз. Вместо серых, грязных и узких улочек, припорошенным снегом - залитый солнцем зеленый портовый город, зажатый с одной стороны горами, а с другой омываемый бескрайним Атлантическим океаном. Кто сказал, что Африка это только бесконеные пустыни?
- Вот уж не думала, что когда-нибудь вернусь домой. - Едва слышно произнесла Афина, шедшая впереди.
Но Джеймс услышал, как услышали и Ирен с Вратиславом, шагавшие следом. Четверка приземлившихся в аэропорту Кейптауна путешественников миновала оживленный зал ожидания, немногочисленные сумки с самым необходимым были на плечах мужчин. Что сразу бросалось в глаза - тут и там временами встречались такие же аугментированные, как и гости из Европы. Что и сказать, Африка не разделяла северных нравов и мнений на счет тех, кто решил сделать себя чуточку лучше с помощью технологий, а посему зеваки не косились на Джеймса и Вратислава слишком сильно.
- Ты не рада? - Осматриваясь на ходу в большом помещении аэропорта, поинтересовался мститель.
- И да, и нет. - Ответила грозная женщина, скидывая куртку.
Ее примеру последовал и ауг: вся четверка по привычке была еще одета довольно тепло, хотя и сделала ни одну пересадку и в Африке, и в Европе, чтобы обмануть систему безопасности. Поддельные документы и чартерные рейсы пришлись как нельзя кстати.
- С чего вдруг?
- Скоро поймешь.
Лишь украдкой глянул на рыжую, но взгляд его все равно выражал спокойствие. Они выбрались из Праги, это теперь самое главное:
- Вот и конечная, Ирен.
А вскоре понял, что имела в виду Афина.
У выхода из аэропорта, стоя у легковой машины, четверку встречал пожилой мужчина лет семидесяти, абсолютно лысый, но довольно высокий и крепкий на вид. В нем чувствовалась военная выправка, и, глядя на незнакомца, помахавшего Афине, Джеймсу стало понятно, в кого та пошла.
- Дедушка Бенджамин? - приблизившись, легко обняла родственника грозная воительница.
Родственника - слишком мягко сказано. Афина как-то упоминала, что дед с малых лет воспитывал ее вместо обоих родителей.
- Добро пожаловать в Кейптаун, молодежь. - Наконец поздоровался Бен с остальными, крепко пожимая мужчинам стальные руки, и кивнул в сторону Ирен. - Как добрались, мисс? Рэйчел, познакомишь меня со своими друзьями?
Рэйчел. Так вот как ее зовут по-настоящему. Троица, смотревшая на Афину, явно не ожидала, что богиня может обладать простым земным именем.

Отредактировано James Ashford (2017-05-12 21:03:28)

+1

3

Высоко. Они уже шли через зал ожидания на выход, но мыслями Ирена оставалась там, в изменчивой, пасмурной вышине, затянутой облаками, замазанной тучами и исщепленной лучами-копьями солнца. Тяжело было прийти в себя – как от резкой смены климата по несколько раз к ряду, так и от перемены обстановки. Подёрнутое ряской болото зелёных глаз колыхалось мутной жижей, девушка утопала в нём, то и дело бездумно зависая у очередного отражения в зеркале. Слишком высоко – дыхание то и дело перехватывает, тонкие пальцы стискивают тубус с парой-тройкой особо драгоценных картин, которые художница едва ли не с криками наотрез отказалась оставлять в их ныне уже бывшем жилище. Голова склонилась вбок, изучая своего двойника в полупрозрачном зазеркалье стеклянной стены, но лёгшая на плечо неживая ладонь мигом вывела Рен из оцепенения. Холодная сталь глаз брата подгоняла похлеще калёного железа.
  Кажется, они так и не нашли общий язык; диковинка, учитывая, что родственные связи – одни из самых крепких. Тяжело изображать дружелюбие после нерадостных событий прошлого, Вратислав понимал это и не особо и напирал на сестру беседами, изредка сдержанно интересуясь о её самочувствии.
- Всё хорошо? – Мужской голос звучал над головой далёкой песней, и рыжая приосанилась, задирая голову.
- Д-да, вроде да, спасибо, - Слабая улыбка  исказила бледное девичье лицо.
- Ты едва дышишь. Пить хочешь? – Ауг нахмурился, нависнув над Иреной массивной тенью.
- Нет! – Отмахнулась, с трудом подавив в себе желание оттяпнуть от брата в сторону. Рен вздохнула прерывисто, поправляя чёлку. Впрочем, после недолгого молчания, всё же отозвалась вновь. – П-просто непривычно. Я и подумать не... не могла о том, что всё так повернётся.
- Скучаешь по дому? – Поинтересовался брат, перехватывая сумки.
Интересный вопрос. Рен опешила, запнувшись на полуслове, поджала губы, какое-то время молчаливо сверля взглядом широкую спину Джеймса. Дом. А был ли он у неё, этот дом? Её логово окропили кровью и смертью, и в памяти не осталось ничего о том доме, кроме гнетущих сцен карминовых кровоподтёков на полу и спинке дивана.
- Не было у меня там дома, - буркнула девушка, повела плечами из стороны в сторону, стянув с себя куртку. – А ещё от п-погоды дико мутит. И ноги болят. С-спать хочу. Вот сейчас лягу на пол и вы меня потащите.
- Мне кажется, или кто-то жалуется? - Вратислав присвистнул, не сдержав едкой ухмылки.
- Я не жалуюсь, - Пуще прежнего демонстративно надулась рыжая, ускорив шаг и почти поравнявшись с парой боевых напарников, идущих впереди.
   Недолгий взгляд карих глаз ощущался почти что интуитивно. Ирена одёрнулась, пытаясь перехватить взгляд наёмника, но лишь проследила за отвернувшейся головой. Напомните ка, с чего это она сорвалась со своего родного края на другой конец Земли, в компании двух аугов-психопатов и свирепой бой-бабы с не самыми благородными деяниями за душой?
  Непривычно-яркое солнце резануло по глазам, заставляя жмуриться, а дуновение тёплого ветра пробиралось под одежду, вызывая испарину. Свежий воздух непривычным солоноватым послевкусием оседал на нёбе, Рен растерянно вертела головой по сторонам, разглядывая окружение, после чего сконцентрировала взгляд на пожилом мужчине, явно дожидавшегося их компании.
- Это было долгое п-путешествие, - Кивнула в ответ рыжая, вежливо улыбнувшись и прижмурившись от искристых солнечных бликов, мелькавших то тут то там. – И тем не менее, всё прошло благополучно, с-спасибо, сэр.
  Во дела – брат с сестрой переглянулись почти что синхронно – а их богиня вроде даже и вполне себе смертный человек. Даже имя такое... небожественное. Стоя чуть позади Джеймса, девушка нервно переступала с ноги на ногу не то от усталости, не то от волнения: их новый путь только начинался, а ты, милая, уже умудрилась подустать и истрепаться от долгой дороги. Негоже так.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-05-16 20:58:24)

+1

4

После краткого знакомства не стали тянуть время и, покидав немногочисленные сумки в багажник легковушки, поехали в сторон города. Бенджамин - за рулем, Афина, оказавшаяся простой Рэйчел, - на пассажирском сидении, а те, кто родней пожилому мужчине не приходился, уселись на заднем сидении. Вратислава и Джеймса друг от друга выгодно отделяла демилитаризованная зона в лице Ирен. Вряд ли бы они устроили разборки при посторонних, демонстрируя неприязнь друг к другу, но рисковать все же не стоило. И посему Джеймс, слушая краткие переговоры местных впереди себя, молчал, смотря на проплывающий за окном пейзаж. Зелень, горы и голубая Атлантика были куда приятнее глазу, чем пражские казематы, внаглую прозванные улицами, на которых некуда ступить, не наткнувшись на очередной полицейский блокпост. Где-то впереди раскинулся большой город с широкими авеню и небоскребами - есть, где в случае чего развернуться.
- Джеймс? - Вырвал ауга из раздумий голос Бенджамина, старательно крутившего баранку. - Рэйчел по телефону говорила, что ты бывший военный.
- Бывших не бывает. - Отозвался Эшфорд, осторожно взяв за руку Ирен, сидевшую рядом.
Бенджамин в ответ на это лишь улыбнулся с легким ехидством, но в то же время мина его не была лишена толики понимания.
- Где ты воевал? - Поинтересовался водитель, останавливаясь на светофоре за городом.
- То тут, то там. - Не соврал Джеймс. - Словом, разведка.
- О, понимаю, протез, видимо, от туда же.
- Дед, не приставай с расспросами к человеку с дороги! - Тяжко вздохнув, вмешалась Афина.
- Да все в порядке. - Ауг мог и сам постоять за себя, да и не был настроен против беседы со стариком. - Ну, а сами Вы где воевали, Бенджамин?
Короткая напряженная пауза, но пожилой мужчина, прежде чем машина тронулась, обернулся назад, пристально взглянув на аугментированного собеседника.
- Занятные у тебя друзья, Рэй. Действительно, разведка, не соврал. - Искренне впечатлился водитель. - Я воевал в Родезии. И, прошу, называйте меня просто Бен. Ну, признавайся, боец, что меня выдало?
- Выправка и наручные часы на левой руке, надетые циферблатом на внутреннюю сторону запястья. Мало кто из гражданских станет носить так сам, если только однажды не привык выгибать запястье, сжимая цевье. Быть может, и положение рук на руле, как в старом армейском джипе, несмотря на то, что в этой легковушке руль принято держать за верхнюю треть. А еще глаза, я заметил в зеркале заднего вида, что каждый раз, когда мы останавливались, ты, не поворачивая головы, смотрел по сторонам, будто поджидая засады. В родезийских джунглях это ни раз спасло тебе жизнь, война давно закончилась, но привычки остались. Как я и говорил, бывших не бывает.
- Ты здесь точно не пропадешь, сынок. - Одобрительно кивнул Бенджамин, трогаясь с места. - Позвоню своему старому сослуживцу, ему такие как ты всегда пригодятся.
- Только не говори, что ты о... - Снова вклинилась Афина.
- Да, Рэй, я именно о нем! Вам всем нужна работа, и если бы ты после ВВС послушалась меня пять лет назад... - Припомнил былое старик, и воспоминания явно его не радовали.
- Дед, прекрати! - Отвернулась несговорчивая внучка к окну, не желая продолжать этот разговор.
- Хорошо, это может и подождать, торопиться некуда, вы, все-таки, мои гости.
Но выражение лица Афины и сложенные на груди руки ясно давали понять, что она уже успела пожалеть о своем возвращении. Бенджамин решил не обращать на это внимания и заговорил уже с Вратиславом и Ирен, а сам Джеймс задремал, не выпуская ладони последней.
Это было долгое путешествие. Для разнообразия в этот раз было хорошо уснуть, не ожидая нападения, слушая краем уха чужие непринужденные беседы. Кажется, ему здесь понравится.

+1

5

Всё это походило на какую-то аляповатую картину. Непривычно яркая, теплая и свежая, она разительно контрастировала с родной Прагой. Ирена зачарованно вертела головой, жадно стараясь запечатлеть каждый угол, каждый блик и каждую улочку, как будто уже завтра это всё исчезнет и она вернётся обратно в Европу. Хотя рыжая и успела немного соскучиться по своему родному краю, и чувствовала себя в новом климате не очень-то комфортно, все эти изменения бесспорно радовали.
- Ну а тебя где потрепало? – Хрипловатый мужской голос отвлёк от разглядывания пейзажа за окном, даром, что обращался Бен не к притихшей рыжей.
- Везде и помаленьку, - Брат выдержал небольшую паузу, после чего продолжил. - Преимущественно в Центральной Азии.
- Вот как, неплохо, неплохо, - водитель замолк, явно задумавшись о чём-то своём.
  В салоне воцарилась тишина, разрываемая лишь тихим гулом мотора и музыки, едва слышимо раздававшейся из колонок. Девичьи пальцы, переплетённые с пальмами механическими, сжались сильнее, Ирена поёрзала, пытаясь устроиться поудобнее, зажатая между двумя железяками, вздохнула протяжно и медленно, как будто смиряясь с не очень удобным положением – в прямом смысле этого слова – после чего украдкой взглянула на Джеймса. Надо же, уснул. Ничего-ничего, стальному зверю, вечно пребывающему настороже, не помешает немного отдыха.
- Хельга, верно? – Пожилой мужчина, наконец, заинтересовался и её персоной, без военного прошлого и искусственных приращений.
- Т-так точно, - Поспешила отозваться девушка. Было немного жаль, что поддельные документы подразумевали смену имени и фамилии, но иначе было никак: не стоит забывать, что на своей родине рыжая была немного в списке пропавших без вести.
- Слыхал я, ты барменом работала?
- Ага, - Кроткий кивок головы, растрепавший еле как уложенную причёску. – Больше трёх лет.
- Виски с колой, небось, мешала? – Бенджамин сощурился, хитро улыбаясь в зеркало заднего вида.
- Обижаете, сэр, - Вздохнула собеседница. – Дайте мне ресурсы и я в-вас удивлю.
- Ловлю на слове, мисс, - Водитель усмехнулся. – Вы ведь родственники? И как вам местная погода?
- Куда лучше пражской слякоти, - произнёс Вратислав, поглядывая в окно.
- Ну, - И без того усталый взгляд зелёных глаз потускнел ещё сильнее. – Очень солнечно. И красиво. Большой контраст м-между родными краями.
  Голову то и дело клонило вбок, и едва Рен убедилась, что более вопросов не предвидится, уткнулась виском в плечо ауга, проваливаясь в блаженную полудрёму. Где-то вдалеке гудели машины, голоса водителя и её брата звучали как будто сквозь воду. Было слишком спокойно, слишком непривычно и хорошо, и оттого дремота накатывала всё сильнее, вжимая девушку в спинку сиденья. Затем звуки стихли на несколько мгновений, а после кто-то осторожно потряс её за плечо, и рыжая дёрнулась, сжав ладонь Джеймса крепче, встрепенулась, будто разбудил её не тихий голос, но канонада выстрелов. Да, кажется, Ирена уже привыкла пребывать в постоянном предвкушении новых неприятностей.
- М... – Сощурилась, приподняв голову. – Уже приехали?..

Отредактировано Irena Svobodova (2017-05-17 22:39:33)

+1

6

Действительно, приехали. Рыжей не пришлось уподобляться надоедливому парнокопытному мультипликационному герою, отправившемуся в очень далекое королевство в компании друзей-путешественников. Дорога до дома заняла не больше получаса, Джеймса разбудил голос водителя:
- Мы на месте.
Троице на заднем сидении оно не было знакомо, а вот Афина не была здесь чужой. Казалось, именно это и смутило грозную девушку, вылезшую из машины, будто даму подгоняли палкой. Эшфорд же, выбравшись из салона, подал руку Ирен, помогая выйти, а затем осмотрелся получше.
Да, ощутимый контраст по сравнению с Прагой, но на сей раз приятный. Даже не верилось: просторные, но тихие улицы жилого района, стоявшего на холмах; кругом подстриженные кусты, аккуратные деревца - словом, поистине сочная зелень повсюду, а не только где-то вдалеке, в горах. С океанского побережья доносится приятный бриз, освежающий под прямыми лучами теплого весеннего солнца. Трудно было поверить, что Афина смогла так просто убежать из родного дома. Дома, оказавшегося просторной двухэтажной квартирой с отдельными входами, гаражом, внутренним двором со спортплощадкой и общим бассейном, а также массой окон - в самый раз для теплых краев. Джеймс, конечно, ни за что не стал бы на постоянной основе жить в таком месте, открытом для любого потенциального снайпера, но сейчас ауг просто не мог жаловаться. Здесь повсюду царило спокойствие.
- Добро пожаловать. - Произнес старик, открывая гостям входную дверь своего жилья, а потом перевел взор на раздраженную внучку, - ...обратно. Будьте как дома.
Троица гостей переступила через порог, осматриваясь, пока Афина, не затягивая, решила удалиться, взбежав вверх по лестнице. Только ее и видели - Бенджамин лишь успел проводить внучку пристальным взглядом, но потом снова смягчился, тут же возвращаясь к гостям.
- У вас... - Осекся Джеймс, опомнившись. - У тебя красивый дом, Бен.
- Спасибо. Располагайтесь, вы наверняка устали с дороги, а я пока сделаю вам свежего сока.
Дружелюбие старика не казалось деланным, выглядело вполне искренне, поэтому Эшфорд не стал отказываться и, взглянув на брата с сестрой, дал понять, чтобы те тоже воспользовались гостеприимством. Посему хозяин прошел из зала в кухню, располагавшуюся чуть дальше в единой большой комнате, возле самой лестницы наверх.
Джеймс изучал не самую новомодную, зато уютную обстановку, медленно прохаживаясь по гостиной, пока старик, стоя спиной к гостям, возился с соковыжималкой. Внимание гостя сразу же привлекли рамки на стенах.
- Поглядите-ка сюда. - Подозвал ауг двух своих спутников, остановившись поближе у находки.
Старые цветные фотографии, флаги, лычки, медали. Джеймс был готов поклясться, у каждого ветерана есть такой личный уголок боевой славы. На фотографиях Бенджамин Бишоп, одетый в форму лейтенанта ВВС Родезии, был еще совсем молодым. Кое-где засветилась и его птичка - боевой вертолет, наверняка спасший немало жизней, но забравший и того не меньше. Старина Бен был не лыком шит, это уж точно, но нужна и недюжинная смелость, чтобы сегодня гордиться тем, что некогда воевал на стороне "плохих". Гражданские могли этого и не понять, а Джеймс постепенно проникался уважением к такой твердости характера. Лишний раз ее подтверждало и то, как Бенджамин воспитал собственную внучку, выросшую без родителей.
- Середина семидесятых. - Вдруг донеслось неожиданно из-за спин троицы, а когда гости тут же обернулись, хозяин уже стоял рядом, держа в руках поднос с тремя стаканами цитрусового сока, предлагая угоститься. - Многие предпочитают о таком не вспоминать лишний раз, а мне вот не страшно. Вы угощайтесь, я сделаю еще.
Повисла неловкая пауза. Джеймс понимающе кивнул в знак уважения, взял стакан, затем сделал глоток:
- Спасибо. То, что нужно. К слову, как-то Ирен делала коктейль с цитрусовым соком. Очень хорошо получилось. Как же он назывался?..
Задумчиво посмотрел на рыжую, будто бы невзначай, на самом же деле желая выставить ее в выгодном свете перед Бенджамином. Сам не знал, почему это делает, но Эшфорду казалось, что уважение старины Бена дорогого стоит. Не говоря уже о том, что, со слов Афины (теперь придется привыкать к земной Рэйчел), на пенсии тот сам мешал напитки в своем баре, где Ирен могла бы и осесть.

+1

7

Рыжая замерла от задумчивого и внимательного взгляда Джеймса, оцепенела, как будто потеряв дар речи. Признаться, отчасти это было действительно так: Ирена не привыкла хвастаться своими талантами направо и налево, предпочитая продемонстрировать вживую. И вот сейчас её саму – осознанно или нет – подтолкнули к некоей демонстрации. Делая вид, что её одолела жажда, небольшими глотками осушала стакан, одновременно с этим лихорадочно пытаясь вспомнить. Коктейли с соком? Она никогда не готовила такие коктейли Джеймсу, да и тот не просил, предпочитая напитки менее разбавленные. Или готовила? Нет, нет, определённо нет. Кажется, они чаще пили простой виски и... и...
- Чейзер, - Довольно прижмурилась девушка, тряхнув рыжей шевелюрой.
- Апельсиновый? – Тут же спросил Бенджамин, отпив из стакана.
- Да. И немного сиропа корицы.
- Недурственно. Сироп сами делали, аль магазинный? Ирена?..
- А?.. – Встрепенулась  собеседница, неуклюже качнувшись на пятках.
- Нездоровится от климата? – Участливо поинтересовался Бен, сверля сникшую девчушку взглядом.
- Я... Д-да, простите, - Та растерянно улыбнулась, потерев висок пальцами. – Я никогда так далеко не путешествовала. Здесь всё такое... т-тёплое. На родине сейчас жуткая слякоть. Непривычно, вот и п-пошатывает.
- Ванная комната за углом соседней комнаты, - Старый вояка как будто предугадал вопрос Ирены. – Освежишь лицо ледяной водой – и всю усталость как рукой снимет.
- Спасибо! – Искренне выпалила рыжая, поспешив направиться по указанным координатам. Ей показалось, или позади послышались шаги?
  Наверное, стоило начать именно с этого. Вода смывает негатив не хуже алкоголя или новых впечатлений, оставляя после себя приятную влагу на коже. На пару мгновений Рен даже задумалась над тем, что было бы неплохо освежиться целиком.
- Ирена, - Негромко окливнул ту близкий родственник, вставший в дверях ванной и скрестивший руки на груди.
- Боже! – Рыжая испуганно отшатнулась, смерила нарушителя спокойствия изумлённым взглядом. – Стучаться не учили? А если я б-бы голая была?
- «Если».
- И тем не мен...
- Вы предохраняетесь? – Нахмурившись, на родном языке спросил в лоб Вратислав, подперев плечом дверной косяк ванной комнаты.
- Ч-что? – Рыжая не сразу поняла вопрос, обернувшись и туповатым взглядом уставившись в серые глаза.
- Ты, случаем, не беременна? – Перефразировал свой вопрос мужчина, став ещё угрюмее.
  Девушка, полоскавшая рот проточной водой из-под крана, щедро поперхнулась и, надсадно закашлявшись, приложилась виском об угловой шкафчик. Сразу же схватилась за ушибленное место, тихонько заскулив от боли и зажмурившись.
- Что за хрень ты несёшь, - Сдавленно ощерилась она на своего брата.
- Я ещё на кладбище заметил. Усталость, слабость, рассеянное внимание, бледный вид, - Начал было перечислять нерадостные симптомы мужчина, поочерёдно загибая неживые пальцы.
- Мгм, - Рен шикнула, делая глубокий вдох. – Такое не только от залёта бывает. Я использую некоторые средства экстренной контрацепции...
- ... а самочувствие всё хуже?
- Вратислав, ес-сли бы я... ну, Это-самое, - нервно мотнула головой куда-то в сторону, явственно намекая на «виновника» возможной оказии, - то у меня бы живот начал расти. А я и на грамм толще не становлюсь. От всех этих нервов не думаю, что т-там что-то бы задержалось. Да и сдались мне эти паразиты.
- Дети – цветы жизни.
- Да пошёл ты, - Фыркнула Ирена, аккуратно вытирая лицо бумажным полотенцем. – То-то ты у нас целым выводком детёнышей обзавёлся. Как все уладится, я схожу к врачу, раз уж это так тебя беспокоит.
- Нас, - поправил свою сестру мужчина, - нас с тобой беспокоит.
- Да, - Рыжая уже поняла, что спорить с братиком было бесполезно. – Спасибо за заботу. Кстати, я тут как бы типа в ванной комнате. Т-тебя не учили, что мешать девушке в такой комнате неэтично?
- Вы только посмотрите, Ириска стесняется, - Тихонько хохотнул ауг выпрямившись и смерив ту пронзительным взором.
- Ух, действительно. М-может мне ещё сиськами перед тобой потрясти? А че, родная кровь же, - Огрызнулась девушка, давая понять, что разговор окончен. Но мужчина и не планировал продолжать, лишь пожал плечами, исчезнув за дверью. Как-как там говорилось? Good news, everyone! Да уж, действительно, чудесные новости, как будто переезда было мало.
  Вернувшись в общий зал почти что вслед за своим братом, Рен пересеклась с настороженным взглядом верного стального зверя.
- Всё в порядке, п-просто о шкафчик треснулась, - Попыталась было отмахнуться она, улыбнувшись и растерянно повела плечами в стороны.  Нет, навряд ли она смогла бы обмануть Джеймса. Не так-то просто провести близкого человека, тем более когда этот близкий человек – матёрый разведчик.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-05-16 21:01:48)

+1

8

Подыграв, Джеймс решил оставить Ирен и Бенджамина наедине с их питейными изысками - сам-то он предпочитал неразбавленное. Тем более что по лестнице вниз сбежала Афина - вернее Рэйчел - и, миновав беседовавших, направилась через кухню в сторону гаража. Не обратив и малейшего внимания на остальных, исчезла за дверью так же внезапно, как и появилась. Бенджамин, казалось, беседуя с рыжей, тоже демонстративно проигнорировал прошедшую мимо внучку. Чужие разногласия - чужие заботы, но что-то Джеймсу подсказывало, что если бы не крайняя нужда друзей, Афина бы не вернулась домой по доброй воле. Был только один способ узнать. Эшфорд пошел следом.
В гараже, рассчитанном на две машины, было просторно - нашлось даже место для нескольких тренажеров. Легковушку хозяин авто еще не загнал, а посему было где разойтись, даже несмотря на два припаркованных мотоцикла классического вида. От обоих стальных коней, помимо бензина, так и веяло духом старой школы. Первый на вид был немногим младше Бенджамина, второй же пожаловал прямиком из восьмидесятых. Афина, закатав рукава, пачкая татуированные руки в масле, сосредоточенно возилась с последним.
- Рэйчел? - Окликнул подошедший ближе Джеймс.
В ответ тишина, только едва слышное поскрипывание механических частей мотоцикла.
- Рэй!
- Так и не доделала в прошлый раз... Подай-ка лучше ключ на двенадцать. - Потребовала девушка.
Аугу ничего не оставалось, кроме как дотянуться до ящика с инструментами поблизости и выудить из него искомый предмет. Но даже когда гость протягивал его женщине, та обращала на него не слишком много внимания. Пришлось пойти на хитрость.
- Тебе какой? - Как ни в чем не бывало спросил Джеймс, поднося поближе к лицу Рэйчел ключ в левой руке, а механическую правую раскладывая так, чтобы из разобранной ладони торчал встроенный инструмент идентичного назначения.
- Твою мать! - Вздрогнула Афина, обращая, наконец, внимание на мужчину, выхватывая привычный ключ. - Хочешь, чтоб меня кондрашка хватила, железный дровосек? Это рыжуха к такому привычная, а от меня эту хрень лучше убери подальше.
- Тебе обязательно делать это сейчас? - Отстраняясь, кивнул Эшфорд на мотоцикл Афины, эдакий раритетный мускул-кар среди своих двухколесных собратьев.
- Конечно, я же его пять лет не видела! - Возмутилась собеседница, мастерски орудуя гаечным ключом.
- Своего деда ты тоже пять лет не видела. Не то что бы это было мое дело, но разве старик не заслужил хоть чуточку уважения? - Справедливо заметил ауг, впрочем, попытка пристыдить воительницу прошла даром.
- Верно, не твое, но ты все равно это подметил. Мне уже начинать оправдываться?
- Необязательно.
- Необязательно мне было ехать сюда! - Вспылила Афина, со звоном выронив гаечный ключ на каменный пол, после чего поднялась с места, направляясь к тренажерам.
Вспышку гнева она решила погасить, взяв тяжелую штангу, которую, отвернувшись к зеркалу, принялась без особого труда тягать в позе стоя. Следующие полминуты Джеймс слышал только глубокое дыхание спортсменки. Она же и решила заговорить первой, когда Эшфорд уже и не надеялся вытянуть из нее и слова.
- Осмотрись вокруг. - Едва ли не раскалывая взглядом собственное отражение в ростовом зеркале на стене, произнесла Афина, занимаясь со штангой. Крепкие мышцы татуированных рук налились кровью. - Видишь вон тот мотоцикл, что постарше. Как думаешь, чей он?
- Если не твой, то твоего деда, полагаю. - Выдвинул теорию мужчина, прохаживаясь по гаражу.
- Правильно полагаешь. - Громко выдохнула Афина, закидывая штангу обратно на стойку, и, размяв руки, повисла на брусьях, отжимаясь. - Вон там, в дальнем углу, видишь? Еще фотографии, нашивки, жилетка... Приглядись получше.
Джеймс последовал совету спортсменки и хорошенько рассмотрел висевшие на стене вещи, подойдя ближе. Снова ветеранский уголок? На сей раз другой. Фотографии множества одетых в джинсы и кожу мужчин с мотоциклами, какие-то старые бунтарские булавки и значки, потрепанная джинсовая жилетка с нашивками байк-клуба и плашкой вице-президента по фамилии Бишоп. Старина Бенджамин?
- У твоего деда была бурная молодость. - Несколько удивился Джеймс.
- Еще какая. Прямо как у меня. Смекаешь? - Не унималась Афина.
- Что-то не очень.
- Да, с такой дедукцией о разведке только мечтать. - Грустно усмехнулась античная богиня, спрыгивая с брусьев, чтобы отжиматься уже поочередно на одной руке в упоре лежа. - Дед любит байки, я люблю байки. Дед служил в ВВС, я тоже служила вторым пилотом. Он воевал, и меня в пекло понесло! А, чтоб меня, дед даже в молодости сварщиком подрабатывал, а я по образованию тоже сварщица...
- Яблоко от яблони, теперь понимаю. Тогда с чего вдруг такое недопонимание?
- Там был нужен только повод, чтобы убежать, и он нашелся, причем весомый. - Без особой радости произнесла женщина, отжимаясь. - А что тебе говорит твое чутье разведчика? В чем причина?
- Не хотела быть во всем похожей на него, хотя он тебя воспитывал в одиночку с малых лет, и это было неизбежно?
- Браво, боец, порой ты меня по-хорошему удивляешь. - Отсалютовала Афина снизу. - Только так оно, чтоб меня, все равно и получилось. Рэйчел то, Рэйчел сё. Рэй, делай так, а не эдак, а после службы поступай так-то. Черт, да это издевательство какое-то. Представляешь, да я едва порог своей комнаты переступила, как увидела, что там ничего не изменилось! Он ни одной чертовой статуэтки не сдвинул, ни одного сраного постера не отодрал, зато вот в комнате чистота, как в операционной. Будто бы я и не пропадала пять лет черте-где, аж жутко. Как это понимать? Он все это время ждал, что я вернусь?
- У старика же никого кроме тебя нет, Рэй. - Вздохнул ауг.
- Афина! - Возмутилась женщина, поднимаясь с места. - Нет больше никакой Рэй Бишоп. Все, убежала, и точка! Не захотела быть как ее дед, поэтому в погоне за легкими деньгами сыграла в ящик где-то на ближнем востоке, после того как ее вертолет, подстреленный дикими бородачами-тюрбанниками, разбился посреди пустыни.
- Может и так. - В своей манере согласился и не согласился Джеймс. - Я не могу принимать чью-то сторону, я здесь не пробыл и пары часов, а вы прожили всю жизнь. Я не знаю, что и кому ты пыталась доказать, но, в таком случае, возвращаться сюда тебе было необязательно. Ты не слишком-то отпиралась в Праге, а признала это сама только что.
- Может и так, Джеймс. Может и так. - Парировала Афина, после зарядки возвращаясь к ремонту своего стального коня. На сей раз безмолвно.
На этом разговор был окончен. Джеймс вернулся обратно в зал, натолкнувшись первым делом на Бенджамина, копавшегося в комоде в поисках толстого семейного фотоальбома. Кажется, старик долго ждал момента продемонстрировать снимки хоть каким-то гостям: сколь бы ни был он крепок, а одиночество в старости берет свое. Гостю грех отказываться. Тут из ванной подоспела и Ирен, на виске которой красовался свежий след, будто бы кое-кто неудачно приложился об угол. Джеймс пристально взглянул сперва на рыжую, затем на ее брата, явившегося прежде. Кажется, близился час, когда Эшфорду пора было припомнить старые разногласия на кладбище, тем более если вдруг Вратислав вздумал поднять руку на Ирен. Накалявшуюся обстановку быстро разрядил Бен:
- Ох, болит? Я сейчас принесу лед, а потом мы посмотрим фотографии.
После этих слов старик убежал на кухню, оставив троицу наедине.
- Что это? Что ты ей такое сказал? - Сверлил пристальным взглядом Джеймс Вратислава, но говорил негромко, чтобы хозяин, стоя спиной, не услышал. - Не думай, что я об этом забуду. Ирен, сядь-ка поближе.
Ауг с трудом усидел на диване смирно, дабы не устроить сцену, а то и драку в гостях.

Отредактировано James Ashford (2017-05-15 21:18:45)

+1

9

- Джеймс, всё хорошо, - Робко попыталась было одёрнуть закипавшего ауга рыжая, сев к нему на диван вплотную, осторожно прижалась боком. – Я п-правда не сориентировалась и не так голову повернула.
-  Это наши личные разговоры, Эшфорд. Тебя они не касаются, - Спокойно произнёс скрестивший на груди руки брат, окинув Джеймса ледяным взглядом глаз цвета стали.
- Не смей говорить такое! - Шикнула, осторожно взяв стального зверя за запястье правой руки. – Ты понятия не имеешь, сколько всего произошло, пока тебя не было. Не т-ты спасал меня от гибели.
- И не я тебя ей подвергал, – Тяжелый вздох разорвал гнетущую тишину. – Нужно различать темы семейные и...
- Ты исчез, когда мне было плохо, а с-сейчас появляешься из ниоткуда и заявляешь мне: «Ирена, это чужой человек, Ирена, бойся его, Ирена, из-за Джеймса ты погибнешь»! - Перебила брата Ирена, подорвавшись с места. – Семья? Джеймс – моя семья. Афина тоже. Какие есть, но идеальных людей не бывает!
- Мне уже присмотреть подарок вам на свадьбу? – Поинтересовался Вратислав, едко ухмыльнувшись.
- Мне снова тебя послать? – Покраснев, пробубнила рыжая, сжав руки в кулаки и напрягшись всем телом. – Твои шутки неуместны. К чему эта грызня? Х-хотите перебить друг другу морды? Да я тебя первая поколочу. И н-не думай, что я не справлюсь. Я уже забила насмерть одного ауга голыми руками. Не думай, что в случае опасности я не повторю этого.
- Вот как. Звучит очень угрожающе, - Молвил брат, вновь издав протяжный, тяжелый вздох. – Я тебя услышал.
  Помрачневшая Ирена вновь уселась рядом с разгневанным, но молчаливым наёмником, притихла, всё ещё пунцовая от смущения, принялась нервно теребить манжет рукава, уткнувшись взглядом куда-то себе под ноги.
- Я спрашивал Ирену о её самочувствии, - Продолжил мужчина, всё так же стоя напротив парочки, сидящей на диване. – Заметил ты или нет, она выглядит очень нездоровой. Просто попросил её навестить врача, как появится возможность.
- Угу, - Подтвердила Рен слова мужчины, тряхнув пушистой шевелюрой. – Честно, Джеймс, больше ничего не было. Просто я н-неуклюжая, только и всего.
  Позади послышались шаги. Как же вовремя, ей богу.
- Вот, - Бен протянул девушке небольшой пакет с кусочками льда. – Приложи поплотнее.
- Спасибо, сэр, - Поблагодарила та пожилого мужчину и поспешила последовать его рекомендациям. Впрочем, благодарна она была не сколько за акт заботы, сколько за своевременное появление. В противном случае пара аугов вполне могли устроить тут небольшой погром, чем навряд ли порадовали бы хозяина дома.
- Ну, как вы тут? – Бенджамин резво подхватил пару увесистых альбомов и расположился на диване рядом.
- В полном порядке, - С улыбкой отозвалась Ирена, придерживая холодный пакет уже начинавшей неметь рукой. - Ого, а истории к фотографиям прилагаются?
- Ещё бы, - Старик хитро улыбнулся в ответ, открывая первую страницу.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-05-17 23:18:43)

+1

10

- Мы к этому еще вернемся. - Только и успел негромко бросить Джеймс, прежде чем Бенджамин принес с кухни лед для Ирен, а потом, устроившись на диване в окружении гостей, принялся показывать фотоснимки.
Прошло порядком времени, прежде чем хозяин добрался до конца толстого альбома. Джеймс сидел вместе со всеми, посматривая на фото молодого Бена и - неожиданно - маленькой Афины. Вернее Рэйчел - к этому еще предстояло привыкнуть. Были на снимках, помимо боевых товарищей, и сын старика с женой - родители Рэй. На фотографиях запечатлелись далекие счастливые моменты жизни молодого семейства. Этим воспоминаниям хозяин дома уделял самое пристальное внимание в своих рассказах. Когда же старик лишь однажды смутился, растерянно вглядываясь в до боли знакомые лица на глянцевой бумаге, Джеймс не мог не поинтересоваться, чувствуя, что старику это нужно:
- Что с ними случилось? Как их не стало?
- Расовые волнения. - Не отрывая взора от фото, вздохнув, произнес Бен. - Оказались не в том месте, не в то время. Толпа пощадила только маленькую Рэй.
- Соболезную. - Посочувствовал Джеймс. - Убийц нашли?
- Да. Они все получили по заслугам, но какая в конечном счете разница? - Задумался старик, а затем устало улыбнулся. - Ну, зато с тех пор я смог познать все прелести и горести воспитания девочки с трех лет. Ребята из байк-клуба помогали, чем могли.
Неловкую паузу нарушила возникшая в комнате, казалось, из ниоткуда Афина:
- Конечно, помогали. - Возмутилась она, сложив руки на груди. - Я не помню своих родителей, зато хорошо запомнила, как каждые пару месяцев, пока мне не стукнуло двенадцать, со мной вместо матери пыталась нянчиться новая клубная девка, увиливавшая за вице-президентом. Крайне хреновые из них няньки. Когда уже стала старше, и заставать их дома после школы стало в облом, одну прошмандовку сама обрила налысо кухонным ножом за то, что та меня ударила, а второй сломала ключицу - только подалась в смешанные единоборства. Даже не вспомню, как их звали - так много их было. У меня выдалось шикарное детство, ребята!
- Рэй! - На сей раз дед не собирался оставаться в стороне. - К чему все это?!
- А почему бы и нет? - Афина, взмокшая и перемазанная в мазуте после физических упражнений и возни в гараже, стояла на своем. - Пусть знают, куда попали, знают, что все это - одно большое представление с обманчиво мирным стариком в главной роли, и оно чертовски затянулось! Ну давай, расскажи им про родителей, ты же не все сказал. Что-то я не слышала, чтобы ты поведал нашим гостям о том, что сделал клуб с теми черными, а? И никакой полиции, никакого суда и следствия - половина города потом трепалась даже спустя много лет, когда я выросла.
- Ты понятия не имеешь, о чем говоришь!
- А что мне тут понимать, дед? Я и так все давно поняла, у меня были на это годы твоего же воспитания. Теперь черед наших гостей. Джеймс вон, может, поймет. - И снова ушла, кивнув прежде на гостя.
Так Эшфорд и сидел, молча. В голове витала до боли знакомая мысль: он поймет. И неизбежно понимал Бенджамина если то, что говорила его внучка, было правдой. Осуждать не мог, умная книга говорит на сей счет что-то о том, что первым камень должен кидать тот, кто сам без греха. Тем не менее, ауг задумывался, неужели ему уготовано такое же будущее? Да нет, бред какой-то, Эшфорд просто не доживет до старости.
- Афина еще не отдохнула с дальней дороги, вот и не в духе. - Успокоил старика Джеймс, но тщетно.
- Афина... - Почесал короткую бороду Бенджамин Бишоп. - Так она себя теперь называет?
- Ее настоящего имени никто из нас не знал до сегодняшнего дня.
- Из всех книг, что я читал Рэй перед сном, ей больше всего нравились не сказки, а мифы древней Греции... - Задумался хозяин, но затем опомнился, глядя на часы на запястье. - Ого, дело идет к вечеру, мне скоро открываться! Тех, кто не слишком устал с дороги, и не хочет пролежать мешком остаток дня, приглашаю наведаться вместе со мной в мой бар на берегу неподалеку, там же и отдохнуть. Я угощаю. Может, сам чему научусь у молодежи?
Старик добродушно посмотрел в сторону Ирен, гости заметно приободрились вместе с ним. То была на редкость хорошая затея.

+1

11

Рыжая приосанилась, бодро сверкнув глазами. Идея увидеть бар была столь же интригующей и трепетно-желанно, ровно как и океан. Черт возьми, настоящий океан, тот, что так отчаянно она пыталась нарисовать в своих творческих приступах. Усталость и жгучий азарт раздирали девушку едва ли не напополам. А ведь второго раза может и не быть, - мысль пронзила сознание стрекочущей молнией, и Рен, встрепенувшись, подцепила свой рюкзак. Перед новым путешествием стоило сменить наряд на что-нибудь менее... тёплое.
  И снова лёгкий ветерок щедро трепал медные кудри, путался в них, забирался за шиворот любимой рубашки, - всё так же смирно сидящая меж двух грозных железяк девушка, прижмурившись, едва заметно покачивалась вслед за дуновением ветра, не желая упускать блаженной прохлады. Как и говорил старик, ехать было недалеко, наверное, будь у гостей побольше сил, они бы прошлись и пешком. Крепкого вида двухэтажное здание горделиво возвышалось среди ещё нескольких, переливаясь большими окнами-витринами на солнце десятками ярких бликов. Но это было неважно, совершенно неважно. Ирена, затаив дыхание, ошарашено и вдохновлённо глядя на горизонт, чернеющий под палящим солнцем. Там, вдалеке, бесконечной глубиной плескалась сапфировыми оттисками тяжелая вода, притягивающая взгляд словно магнит. Необъятная масса шипела,  кусая берег, пенилась, где-то вдалеке кричали чайки. Глубокий вдох – и лёгкие заполняет солоноватый воздух, непривычный до спазма в рёбрах.
- Насмотришься ещё, мисс! – Бодро гаркнул Бенджамин, вырывая рыжую из зачарованного разглядывания бескрайнего океана. – Ты поторопись, у нас вечер-то только начинается.
  И правда. Потоптавшись на улице ещё пару минут, Рен прошмыгнула вслед за мужчинами за дверь. Внутреннее убранство впечатляло не меньше впервые за свою жизнь увиденного океана. Без витиеватых изысков, прочные и добротные столы, множество незамысловатых, но от того удачно вписывающихся в интерьер элементов декора. И барная стойка. Массивная столешница полбескивала в освещении лаковым покрытием, разнообразные бутылки с алкоголем – початые и не совсем. Поспешив оценить сие дивное творение поближе, она шустрой лисой прошмыгнула мимо брата.
- Эшфорд? – Негромко окликнул её стального зверя Вратислав. – Давно она заикаться стала?
  Девушка прикусила язык и оскорблённо поджала губы, уставившись пронзительным взглядом на парочку аугов. Она старалась делать вид, что не услышала вопроса, но прозвучавшее лишь печально подтверждало тот факт, что Рен и вправду изредка заикалась от волнения. С ума сойти, да где это видано, чтоб бармен заикался, вот смех-то. Странным было то, что ни Джеймс, ни Афина ни разу не акцентировали на этом внимание, а тут... Ирена вмиг почувствовала себя нашкодившим котёнком, которого тыкали мокрым носом в поцарапанную коготками обувь. Растерянно зарыскав глазами по переливающимся бутылкам с разнообразным содержимым, рыжая попыталась отвлечься от омрачивших весь её внешний вид мыслей.
- Как тебе? – Гордой интонацией одёрнул её Бен, появившийся рядом.
- Внушительно, - Искренне призналась бармен, слабо улыбнувшись. – Даже руки немного вспотели от предвкушения того, сколько всего из этого можно намешать.
- Вот и займись этим. Посмотрим, чего ты можешь намешать, - Добродушно хмыкнув, бросил хозяин заведения, удалившись восвояси.
  Видимо, хотел перекинуться парой словечек с железнорукими вояками, у которых между собой явно не складывался разговор. Впрочем, Ирена больше бы удивилась тому, что они так скоро вдруг нашли бы общий язык. Уж хоть разборки тут не устроили, и то хлеб. Почесав макушку, Ирена не без удовольствия зашла за стойку, вмиг почувствовав себя на своем законном месте. Вот так правильно, так хорошо. Облокотившись локтями о гладкую поверхность столешниц  ы, рыжая смерила беседовавшую у отдалённого уголка, обвешанного фотографиями, троицу вояк внимательным взглядом, прикидывая, чего бы приготовить. Мало приготовить, так надо ещё и удивить владельца бара, а это дело рискованное. Впатсь в немилость ой как легко.
  Необходимые приблуды для творчества нашлись в ящике, начищенные до блеска и явно давненько не использовавшиеся.  Ниже, в компактном, но вместительном холодильнике, смирно лежали формочки, заполненные льдом. Какая прелесть, - довольно замурлыкав себе под нос незатейливую мелодию. Пошарив по стеклянным тарам, выудила бутылку рома и виски, пошуршала по шкафчикам, чудом найдя лайм(хота Рен была уверена, что этого цитрусового добра у Бенджамина навалом, просто надо спросить), маленькую пачку рафинированного тростникового сахара(обычный белый сахар для слабаков, хе-хе), поворчала немного, выискивая взглядом бутылку коньяка покрепче и хоть какой-нибудь биттер – её небольшая задумка требовала ресурсов, найти которые на незнакомом рабочем месте крайне трудно. С другой стороны, что она, сама найти не сможет?! В широкий стакан с толстым дном опустились пара кубиков льда. Конечно сможет – стекло едва слышимо бряцнуло друг о друга, Ирена деловито засучила рукава, поудобнее перехватывая стакан для смешивания, закинула на дно кубик сахара, добавила немного сухого вина, початая бутылка которого стояла неподалеку, туда же отправились и пара десятков капель биттера – рыжая прикидывала на глаз пропорции, надеясь, что её способности бармена ещё не увяли. Терпкий коньяк обжигал обоняние приятной крепостью и девушка едва удержалась от того, чтоб не пригубить такой дивный напиток. Но нет, за работой пить нельзя. Осторожно выливая приготовленный напиток в стакан, холодный, поблескивающий льдом в лучах освещения. Что ж, самая трудная часть уже позади, нарезать тонким слоем цедру лайма или сделать один Куба Либре, а уж просто налить два стакана ромом с одним-единственным кубиком льда – сущий пустяк. И не забыть прибрать за собой стол, да, святое дело. Осторожно поставив напитки на поднос, Ирена решила не задерживать ожидание гостеприимного хозяина.
- Вышло немного дольше по времени, чем я надеялась, - Виновато произнесла рыжая, приблизившись к троице. Пожала плечами, протягивая Джеймсу и брату (почти) чистый ром, после чего выдержала торжественную паузу и вручила Бену приготовленный коктейль, отливающий медовым оттенком. – Вы просили удивить, сэр.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-05-16 23:47:15)

+2

12

По привычке Джеймс, выходя за порог, хотел скрыть свою стальную руку кожаной перчаткой, но уже в машине осознал, что теперь это вовсе необязательно. Ныне незачем было прятаться от других, от себя самого. Да, пожалуй, Африка обладала неоспоримыми преимуществами перед дотошным старым светом. Пока что побег нефантастической четверки стоил всех мучений по его организации.
Через пару минут были на месте. Бар Бенджамина оказался таким, каким Джеймс и ожидал его увидеть: в век неоновых ламп и электронной музыки здесь все еще витал дух старой школы и лакированного дерева, да и само заведение наверняка было ровесником своего хозяина. Эшфорд задавался вопросом о наличии шотгана под барной стойкой. Глядя на Бенджамина, ауг мог поставить деньги на то, что оружие есть, и почти наверняка не проиграть. Как пить дать, в молодые годы бар повидал кровь, пули и виски. Недостатков в последнем не было, о первых двух вещах напоминал лишь байкерско-ветеранский мемориальный уголок на дальней стене. Молчаливый Джеймс был впечатлен, а его удивить не так-то просто. Но что там Эшфорд, Ирен вовсе потеряла дар речи, а родной брат не преминул поинтересоваться у мстителя, часто ли такое происходило с родней.
- С тех пор, как ты ее бросил. - Не упустил возможности негромко и холодно поддеть собеседника британец.
Более он не собирался тратить время и слова на Вратислава, а посему, миновав бильярдный стол зеленого сукна, направился к стене с фотографиями и большим флагом с черным тевтонским крестом. На заокеанского гостя из-под фоторамок смотрело множество лиц - молодых и не очень.
- Твой клуб, Бенджамин? - Поинтересовался Джеймс, посматривая на мужчин на фото.
- Да, "Тевтонцы". - Ответил стоявший неподалеку старик, прежде выдав Ирен ответственное задание по созданию маленького алкогольного шедевра. - Я уже давно не вице-президент, но молодежь и кое-кто из старичков еще частенько захаживают. Когда-то тут был наш клуб, но потом из-за разногласий его пришлось перенести. Бар так и остался за мной, когда я уже снял косуху, а Рэй выросла. Решили оставить стену в напоминание о прошлом.
- А железяки в клубе есть?
- Найдется парочка, а почему ты спрашиваешь? - Удивился старик.
- Да так. - Задумался мужчина. - Просто пытаюсь понять местные нравы после европейских.
- А, ты об этом. - Махнул рукой Бен. - Слыхал я о том, что творится в Европе. Нет, у нас такого в клубе нет - некоторые ребята даже оставляли родные куски себя тут и там - словом, Африка. Их стальные причиндалы навроде клубной гордости, потому что говорят о том, что человек многое отдал за своих братьев. Так что критериев по железкам не было и нет, только расовый, по старинке. Никакого расизма, сам понимаешь, в ЮАР цвет кожи у простых людей кое-что да значит, да и какими бы мы были Тевтонцами, если бы принимали черных?
- Понимаю. - Кивнул Джеймс. - А местные понимают?
Бенджамин не ответил или не захотел ответить - отвлекся на свою новую ученицу(?) в лице Ирен, приготовившей напитки. На огонек не могли не заглянуть и Вратислав с Джеймсом и тоже взяли по предложенному стаканчику. Эшфорд сделал глоток, последовав примеру хозяина заведения. Алкоголь приятно обжег горло, из бархатного золотистого рома высокого качества вышел отменный коктейль - рыжая знала, что делала.
- Впечатляет. - Распробовав напиток, выдержав паузу, кивнул Бенджамин. - Очень даже неплохо. Оставайся, и, думаю, мы еще сделаем из тебя настоящего профессионала алкогольного ремесла.
- А по-моему получилось как нельзя лучше. - Поделился мнением Джеймс. - А ведь я привык пить, не смешивая, чтобы вкусовой гаммы не нарушать.
Дегустации помешал внезапный хлопок раскрывшейся входной двери. На пороге стоял эпатажного, но помятого вида невысокий мужчина лет шестидесяти: полный, кудрявый длинноволосый блондин, одетый пестро и броско, с оклеенной гитарой наперевес, в солнцезащитных авиаторах, зато не слишком бритый и расчесанный. Явно музыкант: то ли в стиле диско, то ли рок-н-ролл, то ли всего понемногу, и на что сегодня хватило вдохновения.
- Я что, опоздал!? - Решительно поинтересовался несуразный творческий гость, свалившийся с луны, оглядывая незнакомых посетителей, появившихся раньше открытия.
- Да, если на тебе не вражья кровь, а собственная. - Вздохнул Бенджамин, указывая на приличных размеров свежее пятно от кетчупа на лацкане бело-красного пиджака с блестками.
- Ядрена вошь, то-то я не наелся, все на костюме, опять переодеваться перед выступлением. - Выругался музыкант, отряхиваясь на ходу, подходя к барной стойке. - Мадемуазель, извольте налить популярному певцу стаканчик для вдохновения, и я спою свой хит про три авокадо.

Отредактировано James Ashford (2017-05-17 20:07:03)

+2

13

Ирена взволнованно переминалась с ноги на ногу, прижав одной рукой опустевший поднос к груди, а второй сжимая холодный стакан со своим коктейлем. Признаться, от Куба Либре в её напитке было всё, кроме самого главного – рома. Рыжая решила повременить с принятием алкогольных веществ внутрь, неторопливо потягивая колу с терпковатым лаймом. Мутные зелёные глаза терпеливо наблюдали за Бенджамином, неторопливо потягивающим её творение. Она не была до конца уверена, что выполнила «Зидеко» в точности по указаниям, и старалась разглядеть в морщинистом лице хоть какие-то нотки разочарования. Но тех не последовало,  - облегчённый вздох сорвался с поджатых губ, а похвала троицы звучала слаще самых жарких комплиментов.
- Я буду рада, если вы научите меня чему-нибудь новому, сэр, - Бармен прервался, вздогнув и настороженно уставившись на хлопнувшую входную дверь. Что поделать, привычку ожидать отовсюду угрозы ещё предстоит выкорчёвывать, как надоедливый сорняк. Впрочем, кто знает, может, так даже лучше.
  Новый персонаж как будто сошёл с эпатажной сцены. Позабыв снять с себя маску незаурядности, плотный мужичок с растрёпанной, но густой гривой громогласно оповестил весь бар о своём торжественном присутствии. Время для шоу, поднять занавес!
- Сию минуту! – Бодро отозвалась Рен, вежливо откланявшись компании и вернушись к своему новому рабочему месту.
  От необъяснимого волнения едва заметно подрагивали руки, девушка дышала глубоко и сбивчиво, пытаясь уловить уже позабытый шустрый темп работы.
- И чего желает наш яркий гость?
- О-хо-хо, а откуда такая лисичка к нам пожаловала? – Мужичок не торопился делать заказ, вальяжно развалившись на высоком табурете, приладил гитару к стенке стойки, смерил собеседницу взглядом, полным азарта и любопытства. – Случайная гостья али наш старик Бен снова взялся за старое и решил приударить за такой чудной особой? Рыжие у тебя в почёте.
- Эй, озорник-затейник, ты давай не смущай нашего бармена, - Хохотнул владелец бара. – Занята она, а так бы я может и призадумался над твоими словами.
- Вот как значит? Я вообще-то ещё о-го-го! Могу и побороться за сердце дамы. Хотите песню?
- Боги, ты же ещё слишком трезв, - Подыгрывал Бенджамин своему старому знакомому.
- А мы сейчас это исправим. И как мне к вам обращаться, мисс? – Покряхтев, бодрый старичок поёрзал на сидушке.
- Хельга, - Кивнула головой в знак приветствия рыжая голова, а бледное лицо озарила лёгкая улыбка.
- Какое редкое имя. Так вы к нам издалека, небось, пожаловали?
- Может и так, - Передразнивая излюбленную фразу командира произнесла девушка, выпрямившись и поставив перед гостем пустой стакан. – Думаю, для начала вас порадует хороший ром?
- Э-эх, нужно по-любому людям выпить рому! – Довольно гаркнул эпатажный музыкант, потирая ладони и наблюдая за тем, как неспешно стакан наполняется янтарной жидкостью. Опрокинув тот залпом, тот ловко перехватил гитару за древко и, развернувшись в сторону зала, принялся неторопливо поигрывать бодрый мотив.
  Мелодия незатейливым бризом разливалась по помещению, отгоняя усталость и хандру, Ирена закрутила крышку бутылки поплотнее, отставляя её в сторону. Что-то подсказывало, что так просто компания этот напиток не оставит, осушив тура до дна. Её догадку подтвердил приблизившийся Вратислав, тихонько брякнув пустым стаканом о лакированную столешницу бара. Всё таки зря ты закрыла бутылку, милая.
- Как ты? – Вдруг спросила рыжая, долив мужчине огненной воды.
- Я? – Ауг осёкся на пару минут, усаживаясь на табурет. – Неплохо. Что со мной, железякой, станет.
- Н-не говори так, - Отпив безалкогольного коктейля, бросила Ирена.
- Что не говорить?
- Железяка.
- Тебе не нравится?
- Нет, - Холодная сталь родных глаз вязла в подёрнутом дымкой болоте, мужчина замялся на пару мгновений.
- Это суровая правда, и глупо вертеть от неё нос.
- Глупо заниматься самобичеванием, когда перед т-тобой чистый лист.Попробуй нарисовать что-то новое.
- Я же не умею рисовать, - Отшутился Вратислав, медленно потягивая ром.
- Я настолько безалаберный учитель, что в твоих руках не отпечаталось и толики моих стараний? – Рен изогнула бровь. – А ведь машина помнит всё лучше плоти. Хот-тя бы попробуй. Вон, Джеймс...
- Ты мне его ещё в пример ставить будешь? – Тихо огрызнулся ауг, по механической руке прошла едва заметная волна дрожи, искусственные мышцы как будто взбугрились, норовя раздавить хрупкий стакан.
Рыжая испуганно отшатнулась назад, затравленно глядя на объект её давних кошмаров. Слова угасли в практически незаметной волне страха, от которого девичьи глаза потемнели, а всё тело напряглось. Ответить на слова брата она так и не смогла.

Отредактировано Irena Svobodova (2017-05-18 10:12:00)

+1

14

- Ну все, врубаю. - Объявил эпатажный музыкант, поднявшись на сцену с электрогитарой в обнимку, подключая ту к усилителю. - Поперли, щас!
Джеймсу оставалось только наблюдать за манипуляциями местного популярного(?) исполнителя. Тот разогревался перед открытием. Музыка была незатейливая, но, черт возьми, довольно заводная, а низкий голос немолодого певца удачно ее подчеркивал, дополняя. Стот ли говорить, что вкупе с ярким сценическим образом, мелодия складывалась в по-южному пеструю картину, игравшую множеством буйных красок? Пожалуй, мужчина с гитарой и впрямь был талантлив, однако жил на своей волне и нисколько поэтому не сокрушался.
- Как его зовут? - Глядя на невысокую сцену, поинтересовался ауг у Бенджамина.
- Ох, я постоянно забываю. - Беззаботно махнул рукой старик, протирая стаканы. - Настолько он популярный. Но настоящее имя - Юджин. Не представляешь, людям он в самом деле нравится. Я тоже сначала не понимал, почему, а потом... Что-то в нем есть, не находишь?
- Да, что-то такое есть. - Улыбнулся мститель. - Надеюсь, мне не придется заниматься тем же, если вдруг останусь без работы. У меня-то нет такой прически, и хореография ни к черту.
- Кстати, - Вспомнил вдруг хозяин заведения. - Я написал своему сослуживцу насчет тебя, он готов с тобой побеседовать на днях. Заодно захватишь с собой мою внучку. Думаю, если мы не найдем и ей занятие, то она нас всех достанет от скуки.
- Да уж, за ней не заржавеет. - Вздохнув, согласился ауг.
- Тяжко с ней, должно быть, было. Как вы познакомились?
- Да просто столкнулись на улице в Праге. - Слукавил Джеймс, не желая обрисовывать подробности первой встречи, в большая часть которой отводилась под синяки и ссадины.
- В Праге, говоришь... Мне она говорила, что ездила путешествовать, посмотреть мир, но меня-то не проведешь. Так уж много посмотрела?
- Можно и так сказать. - Снова не выказал всей правды ауг. С другой стороны, так ли мало видела Афина, которую тоже едва не разобрали на кусочки, и у которой до того  отобрали любимого человека? И это лишь то не многое, о чем ведал Эшфорд.
- Никогда она не могла удержаться от заварушки. Вся в меня. - Грустно подытожил старик. - Что посеешь, то и пожнешь.  Ладно, это все лирика, пора открываться.
И, опомнившись за какое-то мгновение, как ни в чем не бывало, направился к входной двери бара, переворачивая табличку, призывно гласившую теперь "открыто".
Джеймс же, коротко побеседовав с Бенджамином, вернулся к стойке, за которой стояла Ирен. Вратислав был неподалеку, его общество все еще настораживало Эшфорда. Где это видано, чтобы два бойцовых пса уживались на одном ринге? Это не домашние декоративные собачонки размером с кошку, стоящие на задних лапках, готовые послушно замереть в неподвижности, пока им на голове раскладывают куски сахара.
- Ну, - Сказал Джеймс, обращаясь к Ирен, упорно игнорируя ее братца, - Вот ты и на месте. Неплохо получилось, как считаешь? Бенджамин говорит, что через пару дней и у меня может появиться неплохая работа, тоже по призванию. Хватит на этот раз с меня бандитских разборок.
Он был чертовски уверен в том, что говорил, но зарекаться - дурная примета. И вскоре ей суждено было явить себя, потому что Джеймс еще не подозревал, насколько сильно ошибался. От себя не убежишь, иным же не скрыться от своего прошлого, нагоняющего если не так, то совершенно иначе. У жизни имелись свои планы на его счет, а судьба могла похвастаться чувством юмора. Только из юмора более всего предпочитала то черный, то едкую иронию - по настроению.

Отредактировано James Ashford (2017-05-19 19:34:27)

+1

15

Холодно. Рыжая зябко поёжилась, не сводя затравленного взгляда с молчаливого брата, сидящего по ту сторону барной стойки. Сколько им понадобится времени, чтобы привыкнуть друг к другу? Да и привыкнут ли? Нет больше той «Ирены», которую знал Вратислав. Нет и того Вратислава, которого знала и искренне любила Ирена. Нужно время.
Рыжая с охотой отвлеклась от мрачных размышлений на подошедшего ауга.
- По призванию? – Рен кокетливо хихикнула, уточнила тихо и робко, так, чтобы её услышал лишь её стальной зверь. – По военному или по наёмничью призванию? Мне готовить ружьё?
  Помолчав немного, девушка, раскладывая необходимые инструменты для приготовления коктейлей, продолжила:
- «Неплохо» - это мягко сказано. До сих пор тяжело поверить во всё это. Я... Я рада, что мы с тобой справились. И тем не менее, стоит держать ухо востро. Посмотрим, что там за работёнку тебе подкинет знакомый Бена.
  Плечи нервно дёрнулись, с губ слетел встревоженный вздох.
- Главное, что б это было не слишком опасно.
  Вечер только начинался, а усталость после перелёта постепенно давала о себе знать, надавливая на плечи постепенной свинцовой тяжестью. Бармен суетился на рабочем месте, не без помощи Бенджамина ориентируясь в ассортименте алкогольных напитков и предпочтений местных постоялдьцев, коих было немало: от грозного вида двухметровых, облачённых в косухи, байкеров, до молчаливых железяк. Пожалуй, стоит привыкнуть к тому, что больше нет нужны прятаться. Ирена опасливо поглядывала то на Джеймса, то на своего брата, ощущая некую неловкость от того, что те и не думали более скрывать свои искусственные руки. Привычка, не более того, - в Европе их бы уже давно вышвырнули на улицу. Но нет, вот они, рядом, молчаливым присутствием охраняют свою огнегривую драгоценность, поглядывают по сторонам, словно сторожевые псы.
- Ириска, - Вдруг негромко позвал её Вратислав, постукивая по опустевшему стакану механическим пальцем. Намёк был понят и без лишних слов.
- Собирешься напиться в первый же день? – Усмехнулась рыжая, подливая мужчине рома.
- Почему бы и нет?
- Не думаешь произвести благоприятное впечатление на Бена? Я бы.. ну...
- Ну? – Брат вопросительно изогнул бровь, отпив жгучего напитка.
- Слушай, как ты смотришь на то, чтоб устроиться сюда охранником? – Рен замялась, протирая столешницу полотенцем.
- Не боишься моей компании?
- Скорее боюсь компании без твоего мрачного лица, - Парировала она, сверкнув глазами.
- У меня были некоторые планы, но раз так, то я попробую поговорить с Бенджамином, - Коротко кивнул головой ауг, осматривая помещение. – За тобой-то глаз да глаз нужен. А то вдруг твой дружок снова утащит тебя в какое-нибудь пожарище.
  В очередной раз за вечер недовольно нахмурившись, бармен глубоко вздохнул. Да, Вратислав знал об их похождениях. И если не подробности, то общие черты точно.
- Собираешься набить ему лицо?
- Может и так, Ирена. Может и так.

+1


Вы здесь » Deus Ex » Missing link » Добро пожаловать обратно. 05.03.2029 [альтернатива]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC